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Con una pandemia, trabajos perdidos y calor récord, los pobres de Miami no pueden pagar el aire acondicionado

Mayo 9 del 2020

Por: David Ovalle

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Los residentes de los proyectos de vivienda de Liberty Square comparten sus pensamientos sobre cómo vivir con la pandemia de COVID-19 y cómo lidiar con el estrés de las políticas de salud y de refugio en el lugar. Por Carl Juste

Como millones durante la pandemia mundial de coronavirus, Donna Hester está sufriendo. Ha sido despedida de su trabajo de $ 12 la hora como cajera en Burlington Coat Factory.

Pero mientras espera que se reanude el trabajo, Hester no puede refugiarse cómodamente en casa.

En cambio, la madre de 59 años pasa la mayor parte del tiempo en el porche de su casa en Miami Gardens, abanicándose en el calor abrasador y sin precedentes del sur de la Florida. Su vieja unidad central de aire acondicionado se averió definitivamente en febrero, poco antes de la pandemia.

El par de cientos de dólares que recibe cada semana en desempleo no es lo suficientemente cerca como para ayudarla a comprar una nueva unidad de refrigeración, que le costará entre $ 4,500 y $ 10,000.

“No descanso bien por la noche. Tener un ventilador de techo y un ventilador giratorio simplemente no me hace sentir cómodo descansando por la noche ”, dijo Hester.

El colapso económico sin precedentes ha hecho la vida miserable para innumerables habitantes del sur de la Florida, pero tal vez ninguno tanto como aquellos que carecen de aire acondicionado o deben limitar el uso de sus unidades porque no pueden pagar las facturas. Dado que la mayoría de las personas pasan más tiempo en casa, viendo televisión, jugando videojuegos y haciendo funcionar sus electrodomésticos, las facturas se disparan junto con el uso de aire acondicionado.

Si bien gran parte del país cuenta con un clima primaveral templado, aunque Nueva Inglaterra es se supone que va a tener nieve este fin de semana, el sur de Florida ha sido sofocante. Temperaturas en el sur de Florida en abril rompió records: más de 6 grados Fahrenheit más caliente de lo habitual.

"Todavía tenemos que comprender completamente cómo las personas se verán afectadas económicamente por facturas de servicios públicos más altas debido a la mayor necesidad de aire acondicionado mientras se refugian en el lugar", dijo Denise Ghartey, miembro de Miami's Community Justice Project, un grupo legal que trabaja para mejorar la vida de las personas de bajos ingresos. "Si a eso le sumamos las facturas de alquiler acumuladas, podría crear el caos por sí mismo".

La gran mayoría de los habitantes del sur de la Florida tienen algún tipo de aire acondicionado: solo el 1.4 por ciento de las casas aquí carecen de aire acondicionado. Pero entre los que no lo hacen, los inquilinos lo tienen peor. También lo hacen los residentes afroamericanos en el sur de Florida, de los cuales el 2.2 por ciento carece de aire acondicionado, según el Urban Institute, un grupo de expertos que estudia la vivienda.

Los lugares donde las personas sin aire acondicionado normalmente pueden refrescarse, como centros comerciales y cines, están cerrados. Y existen riesgos para la salud. En la humedad de Miami, la falta de aire acondicionado también puede provocar moho y problemas respiratorios, una perspectiva aterradora durante un brote de un virus altamente contagioso, dicen los expertos.

“Sabemos que en lugares como Miami y en el suroeste, no tener aire acondicionado, no tener algún sistema de enfriamiento, es un riesgo importante para la salud, especialmente durante el verano. Estamos viendo temperaturas récord en todo el país cada año, y Miami está en peligro ”. dijo Carlos Martín, investigador senior de Urban Institute que ha escrito sobre viviendas deficientes durante la pandemia.

La falta de enfriamiento es un problema de larga data, particularmente en la vivienda pública de Miami-Dade, que es financiada con dólares federales del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD).

Sin embargo, HUD no proporciona fondos para el aire acondicionado y no requiere unidades de enfriamiento en sus viviendas con apoyo. En los proyectos de vivienda en expansión, particularmente en los vecindarios negros de Miami-Dade, las áreas comunes se convierten en lugares para reunirse para combatir el calor, algo que se desaconseja durante la pandemia.

“Es algo que nos preocupa a medida que avanzamos hacia los meses de verano”, dijo Michael Liu, director de la agencia de vivienda pública de Miami-Dade.

Pero incluso para los residentes más pobres de Miami, el solo hecho de tener aire acondicionado no significa que puedan pagar para mantener sus hogares frescos.

En Liberty Square, el proyecto de vivienda pública más antiguo del condado, la falta de aire acondicionado ha sido históricamente un problema. Aún así, muchas de las casas han sido equipado con unidades de aire acondicionado de pared en los últimos años.

Pero en un día reciente de la semana, Erica Taylor, de 30 años, se secó el sudor de la frente mientras estaba afuera del apartamento de su familia en Liberty Square. La unidad de aire acondicionado funciona bien, pero ella y su madre dejaron de usarla porque no pueden pagar una factura de electricidad que terminaría costando entre $ 100 y $ 200.

"Hace demasiado calor, pero corro mucho el ventilador", dijo Taylor, quien actualmente está desempleado y no ha podido encontrar trabajo durante la pandemia.

Florida Power & Light dice que es haciendo su parte para ayudar gente como Taylor, suspendiendo las desconexiones hasta el 31 de mayo. Gracias a los menores costos de combustible, dice FPL, la empresa de servicios públicos dice que también está emitiendo una disminución única de casi el 25 por ciento para la factura residencial típica.

“Los clientes que atraviesan dificultades también pueden seguir trabajando con FPL para encontrar un plan de pago que funcione para ellos”, dijo Bill Orlove, portavoz de FPL, en un correo electrónico. "Además, FPL continuará conectando a los clientes con recursos de agencias federales, estatales y locales que pueden ofrecer asistencia financiera".

Una coalición de organizadores comunitarios llamada Miami Climate Alliance ha envió una carta de demanda a FPL pidiendo más claridad sobre quién califica para el alivio del cliente. Entre sus demandas: reducir las tarifas de reconexión y extender la moratoria a la desconexión eléctrica, por al menos un mes después de que finalice el estado de emergencia.

"Crear un colchón y un período de gracia después de que termine el estado de emergencia será de gran ayuda para las familias que luchan por recuperarse", decía la petición, firmada por grupos como Community Justice Project, Catalyst Miami y The Dream. Defensores.

Esta historia apareció originalmente en The Miami Herald

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