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Cuando llega la tormenta, nuestras comunidades más valiosas son las que más sufren. No deberían.

Mayo 31 del 2019
By nancy metayer
By South Florida Sun Sentinel

[Caption id = "attachment_9489" align = anchura "alignnone" = "650"] Muchas de las casas móviles y alquileres que albergaban a los trabajadores de servicios en los Cayos de Florida fueron destruidos por el huracán Irma en septiembre de 2017. Los fondos fiduciarios de viviendas asequibles de Sawdowski podrían ayudar. Pero los legisladores de Florida siguen invadiendo el fondo en busca de otras prioridades. (Taimy Alvarez / Sun Sentinel)[/ Caption]

El 1 de junio marca el inicio oficial de otra temporada de huracanes aquí en Florida y todavía recuerdo lo que muchos pasaron durante el huracán Irma y Michael.

Recuerdo que hablé con un miembro de la comunidad y le pregunté si estaba lista. Pude escuchar la vacilación en su voz cuando respondió "Eso espero, acabo de pagar el alquiler".

Esta era la realidad para muchos en este momento, eligiendo entre pagar el alquiler, los servicios públicos o prepararse para una tormenta, donde muchos creían o rezaban que no llegaría a Florida.

Como floridanos, se nos anima cada año a prepararnos con anticipación y no esperar hasta el último minuto. Pero la realidad es que muchas personas no pueden permitirse comprar lo que necesitan para prepararse o recuperarse de una tormenta.

Los desastres naturales y los posteriores esfuerzos de recuperación exacerban constantemente la desigualdad económica. Este punto se demuestra cuando miramos lugares como Nueva Orleans, Puerto Príncipe, Haití y Puerto Rico.

Desafortunadamente, los eventos climáticos extremos como los huracanes continuarán siendo un lugar común en los próximos años, como resultado del cambio climático. Las comunidades de bajos ingresos y desatendidas, a menudo hogar de personas de color, continuarán sufriendo la peor parte de los efectos.

[caption id = "attachment_9490" align = "alignright" width = "200"] Nancy Metayer es la Gerente del Programa de Justicia Climática para la Nueva Mayoría de Florida[/ Caption]

Lo que hemos aprendido de tormentas anteriores es que el proceso de recuperación ante desastres puede ser confuso e impreciso, lo que genera desperdicio y abuso, mientras que los necesitados continúan sufriendo.

En 2017, a raíz del huracán Irma, los funcionarios locales se apresuraron a abrir refugios de emergencia para ayudar a los residentes que fueron alentados a evacuar, solo para que muchos llegaran y encontraran los refugios mal equipados para recibirlos.

Florida Power and Light, que durante años ha cobrado tarifas mensuales por tormentas destinadas a fortalecer la red, dejó a millones de clientes sin electricidad.

Me atrevo a decir que una de las pocas cosas que funcionó después de Irma fue la respuesta de nuestra comunidad.

Donde no fueron los funcionarios estatales y locales, las organizaciones comunitarias como Nueva mayoría de Florida, el Miami Workers Center, Community Justice Project, CLEO, Catalyst Miami, FANM, Florida Immigrant Coalition (FLIC), Miami Climate Alliance y otras organizaciones dio un paso adelante para cuidar nuestras comunidades y vecindarios.

Cientos de personas se ofrecieron como voluntarias para organizar los Centros Comunitarios de Operaciones de Emergencia (CEOC) donde teníamos alimentos, agua y otros suministros disponibles para las personas necesitadas. Fue reconfortante ver a la gente patrullar las calles en medio de los escombros para vigilar a sus vecinos, a las familias que donan agua y comida y a los cuidadores voluntarios que se ocupan de los ancianos y los enfermos.

Una y otra vez, los huracanes resaltan el desequilibrio de energía y recursos en nuestro sistema. El cambio de nuestro clima es un desastre inminente y no podemos ignorar que nuestros vecinos más pobres serán los que más sufrirán. Esta marginación continúa en los debates sobre el uso de la tierra, la reconstrucción y el derecho a regresar después de los desastres.

A medida que el cambio climático continúa alimentando las condiciones que hacen que los huracanes sean más destructivos, las tormentas ponen al descubierto la profunda desigualdad que existe en nuestro estado. Muestran lo rápido que la interconexión puede convertirse en desconexión, ya que las redes eléctricas se pueden deshacer con unas pocas horas o días de viento, mientras que, en algunos lugares, la reconstrucción lleva meses. Estas tormentas azotan diferentes regiones sin tener en cuenta las fronteras políticas, incluso cuando las condiciones económicas y políticas influyen fuertemente en la recuperación.

Al entrar en la temporada de huracanes, los legisladores y los funcionarios locales deben ejecutar un plan que ayude a preparar all de sus electores y marcó el rumbo de los esfuerzos de recuperación de posibles tormentas esta próxima temporada.

Se debe resistir el atractivo de las soluciones fáciles que mantienen el status quo y no abordan la desigualdad inherente o las políticas que lo empeoran. En cambio, debemos centrarnos en la ayuda de recuperación federal y estatal para garantizar la equidad en la recuperación.

Mientras tanto, las organizaciones comunitarias se están preparando para proteger una vez más a nuestras comunidades más vulnerables.

Nancy Metayer es la Gerente del Programa de Justicia Climática para Nueva mayoría de Florida.

La Nueva Mayoría de Florida ha puesto una lista de recursos y herramientas en nuestro sitio web. huracanflorida.org e invite a cualquier persona en los condados de Miami-Dade, Broward y Duval a inscribirse para recibir nuestras alertas de texto enviando un mensaje de texto con HURRICANEFL al 90975.

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Este artículo fue publicado por El Sun Sentinel del sur de Florida.

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