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Bajo un falso sentido de normalidad, segunda parte: El complejo industrial-penitenciario

El mes pasado analizamos el Canal de la Escuela a la Prisión (STPP), la presencia de perfiles raciales y medidas disciplinarias contraproducentes en las escuelas. Ahora es el momento de mirar una de las principales fuerzas impulsoras detrás de la STPP, el Complejo Prisión-Industrial.

El término Complejo industrial penitenciario (PIC), como explica Julia Sudbury en Feminist Review, se refiere a "el surgimiento y la expansión global de una intrincada red de relaciones entre las instituciones penales estatales, los políticos y las corporaciones penitenciarias con fines de lucro". Hemos sido testigos de una expansión acelerada de la población reclusa de EE. UU. Que ha sido impulsada en gran medida por agendas políticas y la de sus influyentes, las corporaciones penitenciarias privadas que suministran los bienes y servicios a las agencias penitenciarias gubernamentales. Ahora tenga en cuenta que los prisioneros se utilizan para el trabajo y, en promedio, se les paga $ 4.73 al día, con las cifras más bajas provenientes de las cárceles privadas: $ 0.16 por día. En otras palabras, los presos significan ganancias, por lo que los grupos de presión corporativos y los sindicatos de trabajadores penitenciarios están dirigiendo los procesos políticos para garantizar que haya un suministro constante de presos de los que puedan seguir manteniendo su sustento.

En una Counterpunch En este artículo, Kenneth Hartman menciona las condiciones subyacentes a la violencia y la inestabilidad perpetradas por individuos y utilizadas por las autoridades para justificar el sistema penitenciario. Señala que la falta de atención médica y de salud mental, terapia de adicción a las drogas, educación y “la oportunidad de verse a sí mismos como humanos”, como subproducto y causa del racismo y clasismo que sustenta este sistema. Sin embargo, el punto más importante que hace es que pensar que el castigo es la única forma de manejar estos males sociales aparentemente no tratables es “no una declaración de hecho; es la declaración de una ideología ”. Esta ideología sostiene que “el castigo, en aras de infligir dolor, es la respuesta lógica a toda mala conducta. También es una cómoda historia de portada detrás de la cual se esconden poderosos grupos de intereses especiales ".

Es bajo la lógica del castigo que dejamos de mirar, por ejemplo, la legislación que criminaliza el uso de la marihuana a través de una lente científica en lugar de una ideológica, ignorando el hecho de que los negros son cuatro veces más probabilidades que los blancos de ser arrestados por posesión de marihuana, a pesar de niveles casi iguales de consumo. Y es bajo la lógica del lucro que la industria de prisiones privadas multimillonarias, así como los sindicatos de policías y guardias de prisiones, se encuentran entre los los cinco primeros grupos de intereses especiales que presionan para mantener la marihuana ilegal. 

¿Bajo qué lógica se dará cuenta la gente de que nuestros sistemas legales y judiciales están corrompidos por los especuladores? ¿Bajo qué lógica nos decimos a nosotros mismos que las definiciones técnicas de esclavitud no se aplican aquí? Incluso si las definiciones técnicas no se alinean completamente, no obstante, es esclavitud, y no verlo de esa manera es un rechazo de la gravedad total de este problema. 

Por: Felix Acuña

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