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Esta Fundación adopta un enfoque único para la filantropía climática y obtiene resultados

Abril 20, 2020

Originalmente publicado por Dentro de la filantropía

Por: Laurie Mazur

Manifestantes climáticos en Miami, donde los defensores presionaron con éxito para una mayor participación de la comunidad en decisiones clave. Hernando Sorzano / Shutterstock

Como dice el refrán, "Cuando los blancos contraen un resfriado, los negros contraen neumonía". Siglos de políticas y prácticas racistas significan que las personas de color son las primeras y las más afectadas en cada crisis. Eso es cierto en la pandemia de COVID-19, que es desproporcionadamente matando afroamericanos. Y es cierto en la crisis actual del cambio climático.

Considere esto: los vecindarios marcados por prácticas racistas de marcado rojo están casi cinco grados más caliente, en promedio, que sus contrapartes más blancas y ricas. Como resultado, esas comunidades son literalmente puntos críticos para el efecto isla de calor urbano, el impacto climático más mortífero.

Los financiadores ambientales son cada vez más conscientes de la necesidad de una respuesta más equitativa al cambio climático. Y en las comunidades afectadas en los EE. UU., Los grupos locales, a menudo dirigidos por personas de color, están abordando los desafíos gemelos del clima y la equidad. Pero en su mayor parte, los dólares filantrópicos no llegan a esos grupos de primera línea. Hoy, sobre la mitad de la financiación climática va a solo 20 organizaciones nacionales, que están dirigidas de manera abrumadora por hombres blancos.

El Programa de Medio Ambiente de la Fundación Kresge es una excepción. En 2014, Kresge lanzó el Resiliencia climática y oportunidad urbana (CRUO) iniciativa, un esfuerzo de cinco años y $ 29 millones que priorizó el trabajo dirigido por defensores y organizadores en las comunidades de primera línea.

“Queríamos abordar la histórica desinversión en las organizaciones comunitarias”, dice Shamar Bibbins, oficial senior de programas en Kresge que dirigió la concesión de subvenciones CRUO. "Nuestra pregunta era, ¿qué se vería diferente si proporcionáramos fondos significativos y sostenidos para ayudar a esos grupos a profundizar su influencia, liderazgo y capacidad en torno al cambio climático?"

Un camino hacia las victorias sobre el clima

La respuesta a esa pregunta está ahora a la vista. Una evaluación reciente de CRUO, realizada por Spark Policy Institute y Ross estratégico, afirma el valor del enfoque de Kresge. Los beneficiarios de CRUO obtuvieron impresionantes logros en materia de políticas en sus comunidades, regiones y estados. Colectivamente, construyeron una coalición más amplia y ayudaron a cambiar el pensamiento sobre la resiliencia climática.

Es importante destacar que los beneficiarios de CRUO demostraron que invertir en comunidades de primera línea es un camino hacia las victorias sobre el clima: “En un momento en que Estados Unidos ha abandonado los esfuerzos globales sobre el cambio climático y hay parálisis o ataques al medio ambiente a nivel federal, esta estrategia de concesión de subvenciones está trabajando y ganando ”, dice Rachel Leon, directora ejecutiva de la Environmental Grantmakers Association (EGA).

Hay varias razones por las que los financiadores climáticos descuidan a las comunidades de primera línea. Primero, a mediados de la década de 2000, muchos de esos financiadores se alinearon con el Diseño para ganar estrategia, una agenda política centrada en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Esa estrategia requería soluciones técnicamente enfocadas y basadas en el mercado, estableciendo patrones de financiamiento que permanecen a pesar de las menores perspectivas de tales cambios de política a escala nacional.

Además, “existía la percepción de que el trabajo altamente local no podía acumularse lo suficientemente rápido”, dice Lois R. DeBacker, directora general del Programa de Medio Ambiente de Kresge. "Y la realidad es que es difícil conseguir dinero para las organizaciones pequeñas; no es fácil regalar $ 18 millones en subvenciones de $ 10K".

A veces hay una desalineación de alcance: “Los grupos comunitarios de primera línea son a menudo de múltiples temas, como deberían ser”, dice Leon. "Pero históricamente, la filantropía se ha centrado en metas y métricas muy específicas". Y los donantes cuestionan la capacidad de los grupos locales. Pero esa es una cuestión de "huevo y la gallina", dice León, porque el apoyo de la fundación reforzaría la capacidad de los grupos locales.

Más insidiosamente, las decisiones sobre la concesión de subvenciones están determinadas por la cultura poco inclusiva de la filantropía ambiental. “Contratamos gente y ellos traen consigo ciertas redes”, dice DeBacker, “Muchos donantes ambientales son blancos, y eso influye en las redes que tienen y conocen. Y tenemos modelos mentales de quiénes consideramos expertos, a quienes acudimos en busca de consejos, y eso crea un sesgo no intencional, pero real ".

Voltear el marco

Dadas esas realidades, el enfoque de Kresge fue "cambiar el marco" de sus inversiones climáticas, dice Bibbins. Eso significó cambiar suposiciones, estrategias e incluso la cultura de concesión de subvenciones de la fundación.

Como parte de un giro de toda la fundación hacia la expansión de oportunidades en las ciudades de Estados Unidos, el programa ambiental de Kresge se encargó de desarrollar una estrategia climática que priorizara los intereses de las comunidades urbanas de color de bajos ingresos. “Entonces, en lugar de financiar a los principales grupos ambientalistas, con la esperanza de que fortalezcan su competencia en torno a la equidad, decidimos financiar grupos cuyo trabajo ya se basaba en la equidad, para profundizar su compromiso con el clima”, dice DeBacker.

La concesión de subvenciones de CRUO se dividió en dos fases. Las subvenciones de planificación de nueve meses permitieron al personal de Kresge trabajar con una cohorte de beneficiarios mientras diseñaban estrategias e identificaban áreas para el desarrollo de capacidades. Luego, en la fase de implementación, Kresge financió a 15 de los 17 grupos comunitarios de la cohorte de planificación, enfocándose en aquellos con mayor probabilidad de éxito.

A lo largo de ambas fases, Kresge trabajó para permanecer flexible y adaptable, lo que permitió a los beneficiarios responder a las condiciones cambiantes. Esto fue particularmente importante después de las elecciones de 2016, que presentaron a muchos beneficiarios necesidades urgentes de la comunidad y nuevas realidades políticas. Ese enfoque adaptativo fue apoyado por el diálogo con un comité asesor externo y beneficiarios, así como otros apoyos como fondos de aprendizaje entre pares que fomentaron el aprendizaje y la participación en el campo de la resiliencia climática.

La construcción comunitaria y la asistencia técnica se incorporaron desde el principio. Además del apoyo a los grupos locales, CRUO otorgó subvenciones a un puñado de organizaciones nacionales de "construcción de campo", incluido el Center for American Progress y EcoAdapt. Y Kresge apoyó varios mecanismos (reuniones anuales, aprendizaje entre pares y reuniones de temas especiales) que permitieron a esos grupos aprender unos de otros.

Esas conexiones demostraron ser transformadoras en ambos extremos. Los grupos de primera línea obtuvieron acceso a los recursos de las organizaciones nacionales; los grupos nacionales recibieron instrucción sobre los desafíos de equidad que enfrentan los grupos locales. Como dijo un beneficiario de la construcción de campo a los evaluadores de CRUO, "Hemos aprendido muchísimo de las experiencias de primera mano de [organizaciones] basadas en el lugar ... Este conocimiento nos ha ayudado a elaborar recomendaciones de políticas significativas que los legisladores y los defensores locales apoyan".

Kresge también asumió lo que Verde 2.0 ha llamado “un club abrumadoramente blanco 'Green Insiders'” al contratar personal diverso y culturalmente competente. “Hemos contratado a personas, como Shamar [Bibbins], que tienen compromisos muy fuertes con la equidad y que tienen una experiencia vivida de comprender cómo se desarrolla el racismo”, dice DeBacker. “La intensidad de un compromiso con la equidad, y el sentido de urgencia que lo rodea, es más fuerte para quienes lo han vivido de cerca y en persona”.

Un récord creciente de victorias

Juntos, estos enfoques condujeron a importantes logros políticos. En Portland, por ejemplo, varios beneficiarios de CRUO (Coalition of Communities of Color, OPAL Environmental Justice Oregon, Native American Youth and Family Center) ayudaron a asegurar la aprobación del Fondo de Energía Limpia de Portland. El fondo impone un recargo a los minoristas con más de $ 1 mil millones en ventas anuales, generando $ 30 millones al año para proyectos de energía limpia, capacitación laboral, producción local de alimentos e infraestructura verde. Fundamentalmente, el fondo dirige recursos a los habitantes de Portland que se ven afectados por el cambio climático pero históricamente excluidos de la economía emergente de bajas emisiones de carbono.

En Fresno, California, el Leadership Counsel for Justice and Accountability trabajó con socios para redirigir los fondos climáticos estatales a vecindarios con poca inversión en West Fresno y aseguró nuevas pautas estatales que requieren la participación y el apoyo de la comunidad en la asignación de esos fondos. En Miami, Florida, Catalyst Miami presionó a los funcionarios de la ciudad para garantizar que los $ 400 millones Bono de Miami para siempre incluye una Junta de Supervisión Ciudadana que representa los intereses de la comunidad y tiene voz en cómo se asigna el dinero de los bonos.

A medida que los grupos de primera línea obtienen victorias políticas, están produciendo cambios tectónicos en el pensamiento sobre el movimiento climático. “Los beneficiarios realmente nos obligaron a ampliar nuestra visión de lo que constituye el trabajo climático, porque están trabajando desde un enfoque tan holístico e interseccional”, dice Bibbins.

Esa visión expansiva ha sido adoptada por otros financiadores, en particular la Fundación JPB, que apoya al Instituto de Comunidades Sostenibles. Asociación para comunidades resilientes. Leon, de EGA, dice que el apoyo a los problemas de justicia ambiental entre los miembros de su grupo ha aumentado constantemente durante los últimos años.

Básicamente, la iniciativa CRUO mostró el valor de la inversión en las comunidades de primera línea, no solo porque esas comunidades son las más vulnerables en un mundo en calentamiento. Los grupos de primera línea aportan recursos invaluables a la lucha climática, incluidos líderes confiables, un conocimiento profundo de las condiciones y la historia locales, y una experiencia ganada en la lucha contra la desigualdad. Junto con los recursos filantrópicos, los grupos de primera línea están preparados para vencer los desafíos entrelazados del cambio climático y la inequidad.

Esta historia apareció originalmente en Filantropía interior

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