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Miami dice que puede adaptarse al aumento del nivel del mar. No todo el mundo está convencido.

New York Times

Los funcionarios tienen un nuevo plan para gestionar el aumento del agua. Si tiene éxito o fracasa, es muy probable que se convierta en un caso de estudio para otras ciudades que enfrentan amenazas climáticas.

Esta historia apareció originalmente en el New York Times en marzo 2, 2021. 

Por Christopher Flavelle y Patricia Mazzei

 

Los funcionarios del condado de Miami-Dade, donde los modelos climáticos predicen dos pies o más de aumento del nivel del mar para 2060, han lanzó una estrategia optimista para vivir con más agua, uno que se enfocaba en elevar casas y caminos, una construcción más densa hacia el interior y crear más espacio abierto para inundaciones en áreas bajas.

Ese plan, que se hizo público el viernes, mostraba la subida del nivel del mar como en su mayoría manejable, especialmente para una zona baja con un siglo de experiencia en la gestión del agua.

Sin embargo, los expertos en clima advirtieron que el plan del condado minimizó la magnitud de la amenaza, diciendo que no advirtió a los residentes y desarrolladores sobre el riesgo de continuar construyendo cerca de la costa en un condado cuya economía depende en gran medida de los bienes raíces frente al mar.

“No estoy seguro de si realmente se debe a los problemas que hay en el futuro de Miami”, dijo Rob Moore, analista de políticas senior del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. Describió la estrategia como "lo suficiente para asegurar a los desarrolladores que Miami es lo suficientemente seguro para construir en el corto plazo".

El debate en Miami-Dade es parte de una lucha más amplia sobre cómo responder a la creciente amenaza del cambio climático en todo el país. A medida que las inundaciones, los incendios forestales y otros peligros empeoran, los expertos en desastres han instado cada vez más a los funcionarios locales a reducir su exposición alentando a las personas a dejar áreas vulnerables. Pero las ciudades y los condados a menudo se resisten a ese consejo, preocupados de que la retirada dañe sus economías y moleste a los votantes.

Ese debate ha sido particularmente intenso en el sur de Florida, que enfrenta graves amenazas por el cambio climático. En el Florida Keys, al sur de Miami-Dade, los funcionarios dijeron recientemente que no era económicamente factible para proteger cada hogar del aumento del nivel del mar porque la pequeña población no proporcionó suficientes ingresos en impuestos para pagar los proyectos.

Pie de foto: Una acera elevada en Miami Beach, uno de los varios esfuerzos municipales para mitigar las inundaciones. Crédito: Wilfredo Lee / Associated Press

Lo que suceda en Miami muy probablemente se convertirá en un caso de estudio para otras ciudades y condados que enfrentan desafíos climáticos. Entre las principales áreas metropolitanas de EE. UU., quizás el más expuesto al aumento del nivel del mar, fruto de su geografía baja y plana. Y, con algunas de las propiedades inmobiliarias costeras más caras del mundo, tiene una amplia base impositiva para experimentar con soluciones, y también un enorme incentivo económico para disuadir a compradores e inversores de marcharse.

Los funcionarios locales dicen que no hacer nada es insostenible. Para el 2040, más de $ 3 mil millones en propiedades podrían perderse debido a las inundaciones diarias de las mareas si no se toman medidas para reducir la amenaza, según un reporte el pasado otoño por el Urban Land Institute. Para 2070, se proyecta que esa cifra aumente a $ 23.5 mil millones. Pero Katherine Hagemann, quien dirige la política de adaptación climática para Miami-Dade, dijo que no tenía sentido financiero responder a esas amenazas retirándose de la costa o pagando a un gran número de personas para que abandonaran sus hogares. Tenía más sentido, dijo, tratar de mantener esas áreas habitables.

“Ahora se ve un retorno de la inversión realmente alto para la adaptación, para proteger la situación macroeconómica en el sur de Florida”, dijo la Sra. Hagemann. "El costo de retirarse en algunos de esos lugares, si los comprara al valor de mercado, sería realmente alto".

La estrategia del condado se centra en una serie de acciones, señalando que cada una tiene sus inconvenientes.

Entre ellos se incluyen la elevación de las casas sobre pilotes, lo que permite que el agua pase por debajo durante las inundaciones. Ese enfoque puede funcionar bien al construir casas nuevas, pero es costoso para las estructuras existentes. Y no impide que las carreteras que conducen a las casas se vuelvan intransitables.

Otra forma de levantar casas y caminos es arrastrando repetidamente tierra y rocas de otros lugares, usándola para elevar el nivel del suelo al construir o reconstruir casas. Ese enfoque, llamado relleno, puede simplemente empujar agua hacia las parcelas de tierra vecinas. Y, como señala el anteproyecto, "puede ser técnica y financieramente desafiante levantar una propiedad varias veces".

Pie de foto: Alan Dodd, un alto funcionario de obras públicas de Miami, en el sitio de una bomba de agua temporal para evitar inundaciones por mareas. Créditos: Wilfredo Lee / Associated Press

La estrategia también exige la construcción de viviendas más densas en terrenos más altos lejos del océano. Pero esas áreas, que hasta hace poco tenían una demanda menor que la propiedad costera, pero que ahora están atrayendo más interés, son el hogar de muchas de las familias de bajos ingresos y personas de color del condado, y el documento advierte que podrían ser expulsados ​​de sus hogares. hogares por el aumento de los costos, un fenómeno que algunos llaman "gentrificación climática."

Yoca Arditi-Rocha, directora ejecutiva del CLEO Institute, un grupo sin fines de lucro de Florida que aboga por medidas para proteger a las comunidades del cambio climático, elogió al condado por reconocer que la estrategia podría aumentar el riesgo de desplazamiento para los residentes de bajos ingresos. "Las personas ricas y pobres en el condado de Miami-Dade enfrentan diferentes tipos de riesgos debido al aumento del nivel del mar", dijo por correo electrónico.

La respuesta es construir más viviendas para residentes de bajos ingresos, dijo Zelalem Adefris, vicepresidente de políticas y defensa de Catalyst Miami, que trabaja con comunidades de bajos ingresos en el condado. Instó a los funcionarios a centrarse no solo en adaptarse al cambio climático, sino también en tratar de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

“No vamos a querer dragar y llenar para siempre”, dijo Adefris.

Mike Hernández, un consultor político demócrata que trabajó en comunicaciones para el anterior alcalde del condado, dijo que el desafío fundamental era que los funcionarios electos se han mostrado reacios a reconocer la gravedad de la amenaza. Llamó a la nueva estrategia del condado "el mejor de los casos".

“Cuando dices adaptación, la gente dirá, 'Está bien, construiremos alrededor de ella'”, dijo. “Pero lo que realmente significa la adaptación, y esa es la parte aterradora, creo, para muchos funcionarios electos y administradores, es que la adaptación puede significar ceder tierras. Puede significar empujar a la gente hacia el interior o poner una barrera ".

“Desafortunadamente, no va a ser bonito”, dijo Hernández.

Pie de foto: Arena arrojada en Miami Beach en enero de 2020 para reponer las playas erosionadas. Créditos: Eva Marie Uzcategui / Agence France-Presse - Getty Images

 

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