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El aumento de tarifas de FPL no es popular en Miami

Miami New Times

Por Jess Swanson

Este artículo apareció originalmente en el Miami New Times de agosto 11, 2021


Los miamenses con problemas de liquidez y los grupos de activistas locales dicen que este no es el momento de aumentar las facturas de los servicios públicos. Foto: Cortesía de 350 South Florida

Florida Power & Light (FPL) está presionando para aumentar las facturas de electricidad durante los próximos cuatro años, y si los reguladores estatales aprueban la medida, el usuario promedio comenzará a notar que sus facturas mensuales aumentan en aproximadamente $ 9 a partir de enero de 2022, hasta el final. a $ 16 para 2025. La propuesta original pedía un aumento del 18.2 por ciento, pero FPL anunció ayer que solo aumentaría las tarifas en un 16.4 por ciento, lo que le ahorraría a la persona promedio menos de $ 2 en comparación con lo que se propuso originalmente.

Eso no es lo suficientemente bueno para los miamenses con problemas de liquidez y los grupos activistas locales, que temen que el aumento de las tasas obligue a algunas familias a elegir entre mantener las luces encendidas o poner la cena en la mesa. Además de la tensión económica de COVID-19, dicen que el momento no podría ser peor para que el monopolio propiedad de los inversores decida aumentar sus ingresos en casi $ 2 mil millones durante los próximos cuatro años.

"A pesar del acuerdo de FPL, todavía creemos firmemente que este no es el momento de aumentar las tarifas de las personas trabajadoras que ya están luchando para pagar las tarifas actuales de FPL", dice Carolina Fernandez-Mazzoni, organizadora de Catalyst Miami, una organización sin fines de lucro de justicia económica. "El aumento de tarifas sólo aumentará la carga de costos para aquellos que ya enfrentan las mayores cargas financieras, sociales y de salud del sistema energético".

Para compartir su consternación, activistas y organizadores comunitarios realizarán una manifestación hoy a las 12:15 pm en el Centro de Servicio FPL Central Dade en el centro de Miami.

"En abril de 2021, más de 600,000 hogares en Florida pagaban tarde sus facturas de servicios públicos", dice Fernandez-Mazzoni. "Esta será una carga continua para cualquiera que no haya podido recuperarse financieramente después de la pandemia, especialmente en Miami, donde no parece que vaya a desaparecer pronto. Este no es el momento".

Según Fernandez-Mazzoni, más de 250,000 hogares en Florida no pudieron pagar sus facturas de electricidad y se les cortó la energía durante los últimos tres meses de 2020, cuando finalizó la moratoria de FPL sobre cortes de servicios públicos entre el 16 de marzo y el 1 de octubre de 2020.

En respuesta, los defensores y organizadores locales de Catalyst Miami, Miami Climate Alliance, Florida Rising, Florida Conservation Voters, 350 South Florida plantarán 250 banderas rojas y negras fuera del edificio FPL de Miami para representar a esos hogares.

"Vemos ciertos tipos de hogares más cargados de energía que otros", señala Natalia Brown, otra organizadora de Catalyst Miami. "Las comunidades de color, específicamente las comunidades negras, y los hogares intergeneracionales enfrentan la mayor carga".

Al describir las facturas actuales de los residentes como "muy por debajo del promedio nacional", el plan de FPL establece que los ingresos adicionales se destinarán a aumentar la confiabilidad del servicio, reducir las emisiones y prevenir cortes de energía durante las tormentas. FPL también anunció el objetivo de instalar 30 millones de paneles solares para 2030.

Porque la empresa de servicios públicos, una subsidiaria que cotiza en bolsa de Juno Beach, NextEra Energy, Inc. - es un monopolio propiedad de los inversores, los reguladores estatales de la Comisión de Servicios Públicos de Florida en Tallahassee deben aprobar la propuesta para garantizar que las tarifas sigan siendo razonables para los usuarios y limitar la cantidad de beneficios que pueden obtener los inversores.

Según la Sun SentinelFPL reportó un ingreso neto de $ 757 millones durante el último trimestre de 2020, o $ 1.54 por acción, lo que representa un aumento de $ 64 millones con respecto a $ 683 millones, o $ 1.40 por acción, el año anterior. Este plan permitirá que FPL aumente el rendimiento permisible sobre el capital del 10.5 por ciento al 11.5 por ciento, lo que los activistas dicen que no es razonable dado que las tasas de interés son bajas y que FPL ha estado obteniendo ganancias continuamente sin los aumentos de tasas.

Los organizadores también señalan que incluso si las tarifas se mantuvieran iguales, se espera que las facturas de servicios públicos aumenten, ya que el cambio climático aumentará el uso del aire acondicionado. 

"FPL no está alineado con las realidades del cambio climático con su modelo de negocio", dice Brown. "No se trata sólo de estos problemas a nivel de la superficie, sino de las causas fundamentales: ¿cómo está estructurado nuestro sistema energético? ¿Cómo está regulado? ¿A quién pertenece?".

Catalyst Miami insta a los residentes de Florida que se oponen al aumento de tarifas a presentar una carta de acción a la Comisión de Servicio Público antes de que comiencen las audiencias a puerta cerrada a finales de este mes en Tallahassee.

Los manifestantes se reunirán a las 12:15 pm el miércoles 11 de agosto en el Centro de Servicio FPL Central Dade en 122 SW Third St. en el centro de Miami.

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