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Miami-Dade es incluso más caliente de lo que dice su aplicación meteorológica, según un nuevo estudio

El Nuevo Herald

Por Alex Harris

Este artículo apareció originalmente en el heraldo de miami.

Sí, hace calor en Miami. Pero es probable que sea incluso más caliente, mucho más caliente que la temperatura que se informa en la aplicación meteorológica o en la pantalla del televisor, al menos en muchos lugares.

Las temperaturas diarias oficiales del condado de Miami-Dade generalmente provienen de una estación meteorológica montada en la parte superior del Aeropuerto Internacional de Miami, un poste de metal delgado en un solo lugar.

Pero un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Miami, la Universidad Internacional de Florida y otros encontró que muchas partes del condado se calientan mucho más que la lectura oficial: un promedio de seis grados Fahrenheit más.

Los resultados provienen de casi tres años de datos y 130 sensores colocados alrededor de Miami, muchos ubicados en puntos de reunión como paradas de autobús, parques infantiles y escuelas, pero también en intersecciones de calles y otros lugares. Todos fueron colocados y recogidos por voluntarios, como parte de un esfuerzo de ciencia ciudadana en curso sobre el impacto del calor extremo en el sur de Florida.


Austin Bozgoz, de 26 años, a la izquierda, y Patrick Barrett, de 35, ambos estudiantes de la Universidad de Miami, colocan un sensor de calor debajo de un árbol cerca de la intersección de West 6th Avenue y West 40th Place el sábado 10 de septiembre de 2022 en Hialeah , Fla. Bozgoz y Barrett participaron en un evento de ciencia ciudadana, Shading Dade, donde se encargó a los voluntarios que colocaran sensores de calor en lugares específicos en todo el condado de Miami-Dade para ayudar a registrar las temperaturas de calor. MATÍAS J. OCNER GME@dhr-rgv.com

Algunos de los sensores también midieron la humedad, lo que permitió a los investigadores calcular la diferencia en el índice de calor (una combinación de calor y humedad, también conocida como la temperatura de "sensación") entre la lectura oficial de MIA y el resto del condado. Descubrieron que el resto del condado tiene un índice de calor máximo de alrededor de 11 grados Fahrenheit más caliente que el MIA en promedio.

“La historia aquí es que el calor no llega en oleadas, por lo que puede ser realmente difícil ver los impactos. No es como un momento agudo en el que dices 'Oh, hace calor y luego ¿qué sucede?'”, dijo Amy Clement, autora principal del artículo y profesora de ciencias atmosféricas en la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas, Atmosféricas y Ambientales de la Universidad de Miami. Ciencia de la Tierra.


Peyton Collado, de 22 años, estudiante de la Universidad de Miami, sostiene un conjunto de sensores de calor durante un evento de ciencia ciudadana en Legion Park el sábado 10 de septiembre de 2022 en Miami, Florida. El evento "Shading Dade" invitó a miembros del público para ayudar a colocar sensores de calor en lugares específicos para ayudar a registrar las temperaturas en todo el condado de Miami-Dade. MATÍAS J. OCNER GME@dhr-rgv.com

“Creo que este documento en particular realmente habla de eso”, dijo. “El umbral real de lo que es peligroso se puede superar en partes de la ciudad incluso cuando los pronósticos no muestran peligro”.

No es sorprendente que las temperaturas varíen en todo el condado, pero el estudio puso números reales a esas diferencias y mostró dónde ocurren. La investigación, que se publicará en el Journal of Applied Meteorology and Climatology este mes, encontró que la disparidad existía en varias partes del condado, desde la jungla de concreto del centro hasta los suburbios del interior como Westchester.

YA HACE OLAS (DE CALOR)

Los defensores que han estado presionando por una mejor protección contra el calor extremo para los residentes de Miami-Dade llaman al estudio una validación de lo que han escuchado de los miembros de la comunidad durante años.

Zelalem Adefris, coautora del artículo y directora ejecutiva de Catalyst Miami, dijo que se sintió inspirada para trabajar en esta investigación, que se basó en científicos ciudadanos voluntarios para colocar y recolectar los sensores de calor, luego de conversaciones con los residentes de Miami.


Mapa del condado de Miami-Dade que muestra las ubicaciones de la medición de temperatura del Aeropuerto Internacional de Miami y los sensores iButton. El dosel del árbol está superpuesto como referencia. Revista de Meteorología y Climatología Aplicadas

“Era muy claro para nosotros en Catalyst que las intersecciones entre el cambio climático y el calor eran las que afectaban más directamente a las personas, incluso más que el aumento del nivel del mar”, dijeron. “La gente nos decía que es lo primero que notaron, lo primero que los impactó”.

Aunque la investigación se publicó recientemente, ya ha tenido un impacto. Influyó en la decisión de la oficina de Miami del Servicio Meteorológico Nacional de reducir el umbral de las advertencias de calor y avisos. Como experimento este verano, el NWS emitirá avisos de calor cuando el índice de calor sea de 105 grados, en lugar de 108, y se emitirá una advertencia de calor cuando el índice de calor alcance los 110 grados.


Jane Gilbert, directora de calor del condado de Miami-Dade, coloca un sensor de calor debajo de un banco en Eaton Park el sábado 10 de septiembre de 2022 en Miami, Florida. Gilbert participó en un evento de ciencia ciudadana, Shading Dade, donde se encargó a voluntarios con la colocación de sensores de calor en lugares específicos en todo el condado de Miami-Dade para ayudar a registrar las temperaturas de calor. MATÍAS J. OCNER GME@dhr-rgv.com

Según los registros oficiales del NWS, Miami-Dade solo alcanzó ese umbral de 108 grados 14 veces en los últimos 70 años.

Pero la nueva investigación sugiere que algunos focos de Miami-Dade superan ese umbral más de 100 días al año.

“Básicamente significa que todos los días del verano estás alcanzando el índice de calor en promedio”, dijo Clement.

UN NÚMERO PODEROSO

Ese número es un gran problema porque es un umbral. Superarlo, y la ayuda está desbloqueada.

En este momento, sin embargo, esa ayuda es bastante limitada. Cuando Miami-Dade se caliente lo suficiente, el NWS y el condado comenzarán a emitir advertencias para mantenerse a salvo en el calor. El condado ampliará el horario en espacios públicos con aire acondicionado, como bibliotecas y centros comunitarios, y los empleados del condado se comunicarán con los refugios locales para personas sin hogar para garantizar que las personas que viven afuera estén protegidas del calor extremo.


Tiffany Troxler, profesora asociada del Departamento de Tierra y Medio Ambiente de la Universidad Internacional de Florida, sostiene sensores de calor durante un evento de ciencia ciudadana en Legion Park el sábado 10 de septiembre de 2022 en Miami, Florida. El evento "Shading Dade" encargó a miembros del público que colocaran sensores de calor en lugares específicos en todo el condado de Miami-Dade para ayudar a registrar las temperaturas de calor. MATÍAS J. OCNER GME@dhr-rgv.com

Pero a medida que los defensores presionan por más políticas para proteger a los residentes del sur de Florida del calor extremo, ese número único podría tener aún más poder.

Florida Power & Light, después de un acuerdo reciente con el grupo de defensa del clima con sede en Miami CLEO, cambió su política de desconexión de clientes con facturas vencidas durante las olas de calor. Ahora, la compañía evitará los cortes cuando haga más de 95 grados afuera, según el pronóstico interno de FPL, o si el NWS emite un aviso de calor.

Un nuevo número de umbral de calor también podría influir en la protección de los trabajadores durante el calor extremo, si el condado de Miami-Dade alguna vez presenta y aprueba su propuesta de ley estándar de calor o cuando la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional finaliza la elaboración de normas sobre su propio estándar nacional de calor. Cualquiera de las leyes tendrá que establecer estándares sobre cuándo los empleados deben ofrecer sombra, agua y descanso a los empleados, y probablemente estará vinculado a una temperatura específica.


Tiffany Troxler, profesora asociada del Departamento de Tierra y Medio Ambiente de la Universidad Internacional de Florida, instruye a un grupo de voluntarios durante un evento de ciencia ciudadana en Legion Park el sábado 10 de septiembre de 2022 en Miami, Florida. El “Shading Dade” El evento encargó a los miembros del público que colocaran sensores de calor en lugares específicos en todo el condado de Miami-Dade para ayudar a registrar las temperaturas de calor. MATÍAS J. OCNER GME@dhr-rgv.com

Tiffany Troxler, coautora del artículo y profesora de la Universidad Internacional de Florida, dijo que ve que este tipo de investigación ayuda a elaborar mejores leyes para proteger a cualquier persona vulnerable al calor extremo. “Mientras más información tengamos sobre lo que la gente está experimentando sobre el terreno, creo que mejor podrán apoyar esas políticas a las personas en su salud y bienestar”, dijo.

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