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Miami se enfrenta al futuro de los mares en aumento

Noviembre 2017
Steve Baragona
VOA News

El aumento del nivel del mar amenaza a Miami y a las ciudades costeras de todo el mundo.

La calle de Sue Brogan está apenas sobre el nivel del mar en un buen día.

Durante las "mareas rey" del otoño, cuando el sol y la luna se alinean para crear las mareas más altas del año, la Bahía de Biscayne retrocede a través de los desagües pluviales y desemboca en Brogan's Street, en el vecindario Shorecrest de Miami.

Las carreteras se inundan. El agua salada oxida los coches y mata la vegetación. Por ahora, es principalmente una molestia varios días al año. Pero Brogan sabe que solo va a empeorar.

"Es más una situación de advertencia. ¿A dónde va a ir a partir de esto?" ella pregunta.

Se espera que el cambio climático eleve el nivel del mar un mínimo de tres cuartos de metro para fines de siglo. según las estimaciones que utilizan los planificadores regionales. Eso pone a la mayor parte de Shorecrest bajo el agua durante todo el año, junto con otros vecindarios bajos frente al mar. Y los mares más altos significan un mayor riesgo de inundaciones por mareas y marejadas ciclónicas en esta ciudad propensa a huracanes.

La estimación más alta de los planificadores es de dos metros de aumento del nivel del mar. Eso sumergiría la mayor parte de la deslumbrante ciudad de Miami Beach, al otro lado de la bahía.

Y  los científicos say de tres a tres metros y medio es extremo pero plausible. En ese escenario, Miami Beach se ha ido y Miami es un archipiélago.

Planear este futuro es difícil, costoso y, a menudo, controvertido. Pero la región de Miami tiene pocas opciones.

"El aumento del nivel del mar es una amenaza existencial", dijo Jane Gilbert, directora de resiliencia de la ciudad de Miami. "Pero no es una amenaza existencial inminente ... Tenemos tiempo para planificar".

[Caption id = "attachment_5275" align = anchura "alignnone" = "714"] Inundaciones de marea en Highland Village, North Miami Beach. (Keren Bolter / SFRPC)[/ Caption]

Miami Beach lidera el camino

Como isla barrera con algunas de las propiedades inmobiliarias más caras de la región, Miami Beach está literalmente en la primera línea del cambio climático. La ciudad tiene la motivación y los recursos para emprender algunas de las acciones más agresivas de la región.

Los residentes están pagando por aproximadamente medio billón de dólares en malecones, calles elevadas, bombas de alcantarillado y más.

"Afortunadamente, nuestros residentes, las personas que están pagando la factura de este trabajo, se dan cuenta de que el costo de no hacer nada es mucho mayor", dijo el director de Obras Públicas, Eric Carpenter.

Ha habido algunos contratiempos. En algunos lugares se levantaron las calles pero no los comercios adyacentes. Como resultado, una compañía de seguros consideró que un negocio era un sótano y negó un reclamo de seguro contra inundaciones.

Miami Beach está trabajando para resolver la disputa.

"Creo que hay riesgos inherentes a ser el primero", dijo Carpenter.

Pero la ciudad recibe crédito por seguir adelante a pesar de los desafíos.

"No está funcionando perfectamente. Pero al menos están experimentando", dijo Zelalem Adefris, del grupo de defensa Catalyst Miami.

[Caption id = "attachment_5276" align = anchura "alignnone" = "714"] Las fuertes lluvias inundan las calles en el área de Coconut Grove en Miami, el 10 de septiembre de 2017, durante el huracán Irma.[/ Caption]

Rediseño de Shorecrest

Al otro lado de la bahía, agregó, la ciudad de Miami ha tardado en actuar. Pero hay señales de progreso.

Solo en noviembre, los votantes de la ciudad aprobaron una emisión de bonos "Miami Forever" por $ 400 millones, la mitad de los cuales está destinada a la adaptación al aumento del nivel del mar.

Shorecrest probablemente verá parte de ese dinero para mejorar las alcantarillas y elevar las carreteras.

También hay propuestas más controvertidas sobre la mesa, como comprar algunas de las casas más propensas a las inundaciones y convertir el terreno en un parque que absorba las inundaciones. Los residentes podrían mudarse a viviendas de mayor densidad para construirlas en terrenos más altos.

El edificio de Brogan sería demolido. Pero a ella no le importa.

"Con el cambio climático, con el aumento del agua, vamos a tener que abandonar ciertas propiedades", admitió.

Pero como muchos en el vecindario de ingresos mixtos, Brogan alquila su apartamento. Otros se muestran escépticos ante la idea.

"No creo que los propietarios vayan a estar muy contentos con eso", dijo Daisy Torres, presidenta de la asociación de propietarios de Shorecrest.

Las objeciones provienen no solo de los residentes cuyas casas serían demolidas. A algunas personas que viven cerca de las áreas donde la ciudad propone construir viviendas de mayor densidad tampoco les gusta la idea, agregó.

Jane Gilbert enfatiza que no hay planes inmediatos para reorganizar Shorecrest. "Tienen una buena cantidad de tiempo para estar todavía en esa área", dijo. "Realmente es mucho más a largo plazo".

"Creemos que cuanto más tenemos esas conversaciones ahora, más fácil es para todos adaptarse con el tiempo", agregó.

[Caption id = "attachment_5277" align = anchura "alignnone" = "714"] Las aguas de la inundación suben alrededor de letreros en el Haulover Marine Center en Haulover Park cuando pasa el huracán Irma, el 10 de septiembre de 2017, en North Miami Beach, Florida.[/ Caption]

Alto y (no) seco en Highland Village

Mientras tanto, en otra comunidad baja propensa a las inundaciones a poca distancia en auto hacia el norte, esas conversaciones están más atrás.

Frank Burrola vive en un remolque en Highland Village, un vecindario de casas y remolques en su mayoría de bajos ingresos en pequeñas parcelas en la ciudad de North Miami Beach. Las inundaciones de la marea alta otoñal son una certeza virtual en su calle. Y una tormenta hace varios años dejó su jardín con agua hasta las rodillas.

"En este momento, tenemos un problema muy serio", dijo Burrola. "No sé si todavía estaremos en cinco años si esto sigue así".

Si bien las ciudades de Miami y Miami Beach comienzan a prepararse, "hay otras áreas que realmente no tienen los fondos y son las que realmente están sufriendo", dijo la analista climática Keren Bolter de South Florida Regional Planning. Consejo.

North Miami Beach está considerando poner casas sobre pilotes y reemplazar los remolques que se inundan con casas "pequeñas" que cumplan con los códigos de construcción, según el director de desarrollo comunitario Richard Lorber. Pero no sabe de dónde vendrá la financiación.

"Mi pequeña ciudad no puede detener la marea reina", dijo Lorber, usando el término para las mareas altas de otoño.

Los funcionarios de North Miami Beach dicen que el condado de Miami-Dade tendrá que tomar la iniciativa. El condado dice que la ciudad está a cargo. Ninguno tiene planes inmediatos para Highland Village.

Puede ser necesario un desastre antes de que ocurran cambios importantes.

"Es irónico, pero en nuestra forma de gestionar las emergencias, es difícil conseguir el dinero antes de la tormenta. Y después de la tormenta hay mucho dinero", dijo Jim Murley, director de resiliencia del condado de Miami-Dade.

A menos que se produzca un desastre, dijo Murley, "es más fácil encontrar el dinero" si una comunidad toma una decisión colectiva sobre lo que quiere hacer.

Sin embargo, "la mayoría de las veces, simplemente continúas haciéndolo", agregó. "Y la gente toma una decisión por sí misma si quiere quedarse o irse".

¿Ingeniería o retiro?

A largo plazo, el destino de Miami y muchas de las ciudades costeras del mundo depende en gran medida de cuánto y qué tan rápido se elevan los océanos. Los científicos todavía tienen mucho que aprender antes de poder hacer predicciones precisas. Pero, advierten, el ritmo del aumento del nivel del mar está aumentando.

Para muchos, la retirada de la costa es inevitable.

"Tendremos que irnos tarde o temprano", dijo Caroline Lewis, fundadora del grupo de defensa del clima CLEO Institute. "Pero si pudiéramos tener un retiro planificado y pudiéramos implementar algunas de nuestras ideas sobre cómo mantener a las personas lo más seguras posible durante el mayor tiempo posible, entonces habríamos logrado mucho de lo que todo el mundo podría aprender".

Pero en una ciudad que surgió de un desierto pantanoso, abundan los optimistas.

"Hay una solución de ingeniería para cada problema", dijo Carpenter. "Todo se reduce a si existe la voluntad política de pasar por cualquier dolor que pueda estar asociado con esa solución y la voluntad de intentar financiarla".

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Este artículo se publicó originalmente en VOA News.

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