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Lecciones de la intersección del coronavirus y la resiliencia climática

Abril 7, 2020

Por: Tate Williams

UN CENTRO DE REFUGIO DE EMERGENCIA DURANTE EL HURACÁN HARVEY / DURMICHELMOND / SHUTTERSTOCK

A medida que avanza la pandemia de COVID-19, han surgido algunos paralelismos asombrosos entre la aguda amenaza que tenemos ante nosotros y la crisis a largo plazo del cambio climático. Un concepto particular que me ha parecido sumamente relevante durante esta crisis de salud mundial es el de la resiliencia.

Vagamente definida como la capacidad de una comunidad para resistir impactos y tensiones, la resiliencia es un interés de nicho dentro de la filantropía climática, a menudo relacionado con la infraestructura y la preparación para impactos climáticos como tormentas e inundaciones. Pero la resiliencia también se trata de cerrar las vulnerabilidades e inequidades sistémicas, muchas de las cuales se han convertido en el centro de atención durante la pandemia. La actual crisis de salud ha subrayado la necesidad de hacer que las comunidades estén mejor preparadas y sean más equitativas en un statu quo con desastres más frecuentes.

Para tener una mejor idea de dónde se cruzan la crisis de salud pública y la crisis climática, y qué lecciones podríamos aprender de ambas en el futuro, me comuniqué con Shamar Bibbins, oficial senior de programas de la Fundación Kresge, quien trabaja directamente en el nexo de salud, clima y comunidad.

“Nos gusta decir que el cambio climático es un multiplicador de amenazas, que afecta a todo. El cambio climático es un problema de salud pública, es un problema económico, es un problema de pobreza, es un problema de justicia social ”, dice Bibbins. "A medida que esta pandemia sigue desarrollándose, estamos viendo las debilidades y vulnerabilidades en nuestros sistemas".

Kresge fue uno de los primeros financiadores de la resiliencia climática en las ciudades, y Bibbins ha desempeñado un papel de liderazgo en las iniciativas de las fundaciones centradas en enfoques de resiliencia dirigidos por la comunidad y reducir la desigualdad en la salud pública durante el cambio climático. Llamé a Bibbins para discutir cómo la crisis de salud actual podría informar el financiamiento futuro de la resiliencia y lo que aprendió Kresge sobre cómo ayudar a las comunidades a fortalecerse frente a amenazas profundas.

Cambio climático y COVID-19

Tanto los patrocinadores como los defensores y activistas están lidiando ahora mismo con cómo la crisis de salud global y el cambio climático podrían interactuar y superponerse a medida que se desarrollan, en particular, cómo evitar que COVID-19 eclipsa la amenaza climática.

Ha habido algunas conexiones concretas, como el debate sobre un Paquete de socorro de $ 2 billonesy cómo los planes para el gasto futuro en infraestructura y estímulo podrían contribuir a una economía post-carbono más fuerte. Al mismo tiempo, incluso el status quo necesita ser defendido ya que la administración Trump renuncia a las regulaciones de la EPA y revierte las reglas de emisiones de automóviles existentes niebla de la pandemia.

Bibbins se apresura a señalar que hay mucha incertidumbre en este momento a medida que evoluciona la situación, pero los defensores del clima y los patrocinadores, incluido su equipo en Kresge, están teniendo muchas discusiones sobre cómo la acción climática encaja en la respuesta COVID-19. Eso significa lograr el equilibrio adecuado para responder a la crisis inmediata, sin descuidar los impactos climáticos que aún están ocurriendo. Kresge está tratando de aprender cómo podría ser eso de sus socios, como dijo recientemente un beneficiario de salud pública a Bibbins: "La temporada de incendios forestales está a la vuelta de la esquina".

“Ellos son los que nos recordaron que tenemos que pensar en estas cosas de manera conjunta y holística”, dice. De hecho, muchas de las poblaciones y sistemas que ahora están sometidos a grandes tensiones también son objeto de esfuerzos de resiliencia climática.

La resiliencia es un campo que ha existido durante un tiempo en los círculos climáticos, y un conjunto de financiadores lo ha convertido en una alta prioridad. La Fundación Rockefeller ha sido líder, aunque el año pasado puso fin abruptamente a su enorme iniciativa de las 100 ciudades resilientes (algunos elementos continúan y una nueva organización sin fines de lucro se ha escindido). También hemos visto a fundaciones comunitarias y donantes locales involucrarse con la resiliencia climática, dándose cuenta del peligro de inundaciones, tormentas, incendios forestales y otros impactos. Kresge fue otro de los primeros defensores del apoyo filantrópico para la resiliencia, con énfasis en el apoyo a las comunidades vulnerables en las ciudades.

La resiliencia es un concepto algo confuso y, si bien a veces implica medidas sencillas como la prevención de inundaciones o la infraestructura verde, a menudo es un campo más interseccional que tiene como objetivo abordar cualquier número de amenazas sociales. Para Kresge, eso incluye combatir la desigualdad y fortalecer los lazos sociales.

Una importante iniciativa de resiliencia que Kresge concluyó recientemente fue Resiliencia climática y oportunidad urbana (CRUO), que financió 15 organizaciones comunitarias sin fines de lucro en los EE. UU. durante cinco años para garantizar que la planificación de la resiliencia satisfaga las necesidades de las comunidades de bajos ingresos. Otra iniciativa especialmente relevante, Cambio climático, salud y equidad, respalda de manera similar a grupos de base, junto con instituciones y profesionales de la salud pública, para que sirvan como líderes en los esfuerzos climáticos y de resiliencia.

Bibbins identifica algunos puntos clave en los que la pandemia de COVID-19 podría informar la resiliencia climática y la necesidad más amplia de fortalecer y apoyar a las comunidades.

Acción urgente y juego largo

Al discutir una de las lecciones más importantes en la intersección de la pandemia y el cambio climático, Bibbins hace referencia a un entrevista reciente por Elizabeth Sawin, codirectora de Climate Interactive, quien señala que si esperas hasta que puedas ver la amenaza, es demasiado tarde.

“Estados Unidos tardó en responder al coronavirus a pesar de las advertencias tempranas y las señales que hicieron muchos expertos en salud pública en todo el país de que no estaríamos preparados para una pandemia como esta. Y es cierto, mire dónde estamos ”, dice Bibbins.

Para ella, eso subraya la urgencia del trabajo que los patrocinadores y defensores del clima están haciendo en este momento. “Siento que nuestro trabajo es mucho más crítico que nunca”.

Pero también dice algo importante sobre cómo las fundaciones apoyan a las personas que trabajan sobre el terreno. Las amenazas agudas a menudo incitan a los financiadores a reaccionar ante las necesidades en el momento y de manera importante, pero el fortalecimiento de los sistemas subyacentes lleva mucho tiempo.

“Los defensores les han estado diciendo esto a los filántropos durante mucho tiempo: necesitamos financiamiento a largo plazo, financiamiento constante, financiamiento flexible, porque es un trabajo a largo plazo”, dice Bibbins.

Las comunidades necesitan los recursos y la flexibilidad para responder a las crisis, pero también para aprobar e implementar las políticas necesarias para mitigarlas y estar preparadas para ellas con anticipación. Bibbins señala que en el curso del financiamiento comunitario sin fines de lucro de Kresge a través de CRUO, quedó muy claro que el equipo necesitaba pensar en el ciclo de vida completo de las políticas, incluida la implementación crítica de nuevas regulaciones y gastos. Seis de los grupos de la iniciativa CRUO de cinco años todavía son beneficiarios de Kresge a través de la nueva iniciativa de salud y clima de la fundación, aspectos continuos del trabajo de resiliencia climática que comenzaron.

“Estas organizaciones que se enfrentan a tantas cosas necesitan financiación flexible a largo plazo para poder cambiar, para poder adaptarse, para poder no solo ganar una política, sino para poder trabajar realmente en la implementación equitativa ", dice Bibbins.

Vínculos comunitarios, liderazgo y experiencia

Las herramientas hiperlocales y las relaciones que la gente está desarrollando durante la crisis de COVID-19 han reflejado respuestas pasadas a los impactos climáticos y probablemente serán importantes para resistir amenazas futuras. De hecho, un elemento de la definición de resiliencia climática de Kresge es "cohesión e inclusión social".

Bibbins recuerda, por ejemplo, que después del huracán Sandy en 2012, los esfuerzos de respuesta ad hoc entre los residentes y las organizaciones locales buscaron satisfacer las necesidades locales en vecindarios de bajos ingresos y viviendas públicas donde las personas no recibían el apoyo oficial que necesitaban.

“Así que las organizaciones estaban luchando y se convirtieron en los primeros en responder para muchas de estas personas”, dice.

Un estudio documentado que el vecindario de bajos ingresos de Red Hook, Brooklyn, por ejemplo, dependía de fuertes lazos sociales entre los miembros de la comunidad, anclados por la Iniciativa local sin fines de lucro Red Hook, para satisfacer las necesidades de los residentes durante las secuelas de Sandy. Bibbins dice que ese tipo de respuesta de emergencia a nivel de vecino a vecino influyó en los beneficiarios financiados a través de la iniciativa CRUO de Kresge cuando se formó en 2014, incluido Catalyst Miami, que trabajó con una coalición de grupos para crear un Centro comunitario de operaciones de emergencia a raíz del huracán Irma.

Equipos de primeros auxilios voluntarios y redes de apoyo comunitario similares surgió durante los recientes huracanes de Puerto Rico y terremotos posteriores, apoyados por fundaciones locales y organizaciones sin fines de lucro. En respuesta al COVID-19, con viajes restringidos y acceso a suministros y atención limitado, vecindario comparable esfuerzos de ayuda mutua han aparecido en todo el país, respondiendo a necesidades inmediatas y facilitando el intercambio de recursos.

Bibbins dice que una cosa en la que Kresge está pensando es en cómo esta conectividad social en tiempos difíciles podría ser impulsada por la filantropía y el gobierno. Uno de los principios básicos de la financiación de la resiliencia de Kresge es la idea de mejorar la experiencia pasada por alto de las personas en las comunidades.

“A medida que el dinero se sigue destinando a apoyar las redes comunitarias y el trabajo de base, descubrimos, oh, espera, estas personas realmente saben de lo que están hablando. Son expertos porque han vivido la experiencia ”, dice.

Pero la fundación también apoya el desarrollo de capacidades en el gobierno local y ha aprendido que la conexión el gobierno a las bases puede desarrollar la resiliencia de maneras emocionantes.

“La comunidad tiene todo este conocimiento y todos estos activos y todas estas relaciones”, dice ella. Entonces, cuando la ciudad está planeando la respuesta a emergencias para el futuro, "parece que hay una forma realmente importante de conectarse con todos esos recursos y activos que la comunidad ya ha estado haciendo por derecho propio".

Problemas interconectados, desigualdad subyacente

Otra lección importante que COVID-19 nos ha enseñado es que muchas de las amenazas sociales a las que nos enfrentamos están interconectadas, con profundas desigualdades raciales y económicas subyacentes. Ciertamente, dice, se necesitan más fondos para la resiliencia a fin de prepararse para las emergencias.

“Pero más importante que eso, creo que la filantropía, ya sea que usted sea un financiador climático o un financiador de servicios humanos, debemos pensar en nuestros conjuntos de soluciones de una manera mucho más integral, holística e intersectorial, " ella dice.

Así como el cambio climático actúa como un multiplicador de amenazas, presionando a todos los demás sistemas, COVID-19 ha tenido impactos transversales similares, y las debilidades que explotan son a menudo las mismas.

Por ejemplo, señala Bibbins, las poblaciones más afectadas por el COVID-19 a menudo se superponen con las poblaciones que ya luchan contra la pobreza, los efectos de la isla de calor, la contaminación del aire y el agua y problemas respiratorios preexistentes.

De hecho, un New York Times análisis descubrió que los vecindarios de bajos ingresos de la ciudad de Nueva York son los más afectados por la pandemia. Temprano datos en otras ciudades está mostrando que las comunidades de color están experimentando un número alarmantemente desproporcionado de casos y muertes por COVID-19. La investigación ha encontrado que los virus respiratorios, el asma y la contaminación del aire pueden agravarse aumentar el riesgo de síntomas graves, incluso entre los niños. Mientras tanto, la crisis también ha puesto de relieve las debilidades del red de seguridad social al exponer cómo las personas sin acceso a la atención médica y los beneficios laborales corren un mayor riesgo.

A Bibbins le preocupa que una vez que superemos la crisis de COVID-19, la sociedad simplemente pasará a la próxima amenaza que surja sin examinar las vulnerabilidades que exacerban estos impactos.

“Siento que es de vital importancia que aprovechemos esta oportunidad para profundizar realmente nuestra comprensión de cómo el racismo histórico e institucional y la inequidad impactan las políticas y la planificación en todos los niveles”, dice.

“Más que nunca, realmente debemos reconocer eso, debemos abordarlo, y debemos asegurarnos de que nuestras políticas que estamos proponiendo busquen corregir esas inequidades estructurales que afectan el cambio climático, que afectan al COVID-19 y cualquier otra crisis ambiental o de salud pública ".

Esta historia apareció originalmente en Filantropía interior

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