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Toma caliente: los expertos dicen que el pronóstico a largo plazo para un sur de Florida más cálido puede ser optimista

Miami New Times

Por Naomi Feinstein

Este artículo apareció originalmente en el Miami New Times.

Un sol rojo brillante se pone sobre el océano.
Hace calor. Va a hacer más calor. Foto de Rayandbee vía Flickr

El verano está llegando a su fin en Miami, pero los días de calor abrasador no. El 18 de agosto, el índice de calor en Miami, o la temperatura que se siente, si lo prefiere, alcanzó los 106 grados Fahrenheit, según datos del Servicio Meteorológico Nacional.

Los días de calor extremo similar serán más frecuentes en los próximos años.

Un  estudio escrito por First Street Foundation predice que el condado de Miami-Dade verá aumentar la cantidad de días con un índice de calor de 103 grados de siete a 34 para 2033. Esto contrasta con el promedio nacional de 18 días de calor extremo.

"En general, lo que decimos es: Piense en el calor que hizo durante la semana más calurosa del verano. Eso se convierte en su punto más caluroso". tres semanas en 30 años", dice el director de investigación de First Street, Jeremy Porter New Times. "Ayuda a las personas a internalizar lo que eso significa para el ambiente cálido".

El estudio nacional de la organización climática sin fines de lucro predice que los residentes de Miami-Dade experimentarán 91 días con un índice de calor superior a 100 grados para 2053, un aumento de 41 días desde el presente. Estos llamados días peligrosos aumentarán a 95 y 94 días, respectivamente, en los condados de Broward y Palm Beach.

"Es importante que las personas entiendan que deben estar preparadas para esos eventos extremos", agrega Porter. "Habrá más días en los que el Servicio Meteorológico Nacional indique que la deshidratación, los calambres por calor y el golpe de calor serán más probables".

Un reporte de informe de investigadores de la Universidad de Florida encontró que 215 muertes relacionadas con el calor ocurrieron en Florida entre 2010 y 2020. Casi una cuarta parte de las muertes ocurrieron en los condados de Miami-Dade (10 por ciento), Broward (7 por ciento) y Palm Beach (6 por ciento). Según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., el calor excesivo es la principal causa de muerte relacionada con el clima en el país.

Los investigadores climáticos y los profesores de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas, Atmosféricas y de la Tierra de la Universidad de Miami aplauden a First Street por adoptar un enfoque hiperlocal para ayudar a los estadounidenses a comprender los impactos del cambio climático y el calentamiento global.

"El nicho hiperlocal es tan crítico porque empodera a los tomadores de decisiones locales para comenzar a pensar en estrategias de adaptación como plantar más árboles y tener más espacios verdes", dice Ben Kirtman, profesor de ciencias atmosféricas. Nuevos tiempos. El riesgo de inundaciones y el aumento del nivel del mar atraen mucha atención en Florida. Ya es hora de que comencemos a hablar sobre el calor porque eso tendrá un gran efecto aquí".

Dicho esto, los investigadores enfatizan que la cantidad de días de calor extremo en el sur de la Florida en realidad podría exceder las estimaciones de First Street.

"Están infiriendo lo que sería en diferentes lugares muy localizados en todo el país", explica la profesora de ciencias atmosféricas Amy Clement. "Cuando realmente lo medimos, los valores que obtenemos pueden ser mucho más altos. Tenemos niveles peligrosamente altos de índice de calor en gran parte del país que básicamente faltan con algunos de los datos que usan".

Clement está realizando su propio estudio de calor junto con investigadores de la Universidad Internacional de Florida y Catalyst Miami, una organización sin fines de lucro dedicada a la justicia ambiental y económica en el sur de Florida. En los últimos tres años, la iniciativa "Shading Dade" ha medido cómo varía el calor extremo en todo el condado de Miami-Dade colocando sensores de calor en espacios públicos como parques, centros comunitarios y paradas de autobús. El grupo espera publicar sus hallazgos el próximo mes para resaltar qué áreas del condado necesitan una mejor protección contra el calor extremo.

Las posibles respuestas de la comunidad al calor excesivo incluyen plantar más árboles y ofrecer más centros de enfriamiento donde las personas puedan refrescarse en los días extremadamente calurosos.

Si bien los dos estudios de calor se centran únicamente en el calor exterior, no se debe pasar por alto el calor interior. Ciertas casas son ineficientes en el enfriamiento si no están bien diseñadas o mantenidas, especialmente con respecto al aislamiento del techo y las ventanas. Algunas estructuras retienen demasiado calor, lo que representa un impacto potencial para la salud.

"El calor interior puede ser realmente peligroso", dice Lynee Turek-Hankins, Ph.D. estudiante en el Abess Center for Ecosystem Science and Policy de la UM. "La investigación en otros lugares ha demostrado que las temperaturas interiores a menudo pueden superar las temperaturas exteriores".

Turek-Hankins lidera una colaboración de investigación entre UM y Catalyst Miami para documentar las condiciones de vida en interiores de los residentes de Miami. En mayo, el grupo colocó 60 sensores en hogares desde Homestead hasta North Miami Beach para recopilar datos de temperatura y humedad cada diez minutos hasta noviembre.

"Un componente que estamos explorando es esta narrativa que existe de que el calor no es realmente un problema en Miami porque puedes entrar y hay aire acondicionado", dice Turek-Hankins."Eso se basa fundamentalmente en este entendimiento implícito de que todos tienen un sistema de aire acondicionado en funcionamiento y que pueden permitirse el lujo de hacerlo funcionar todo lo que quieran. Estamos tratando de comprender realmente cuáles son realmente las condiciones interiores en las que vive la gente, en Sur de la Florida."

Además de aumentar el número de muertes relacionadas con el calor, el calor extremo impone una gran carga económica ya que los residentes deben mantenerse al día con los costos de los servicios públicos.

Kirtman de la UM dice que mientras su grupo de investigación busca descubrir las mejores estrategias para mitigar los efectos nocivos del calor extremo en el sur de la Florida, se da cuenta de que algunas soluciones pueden ser poco convencionales.

"Queremos tratar de pensar en estrategias de modelado que se puedan usar para informar cómo se toman las decisiones a nivel local", dice. "¿Qué pasa si plantamos 10,000 árboles? ¿Qué pasa si pintamos todas las habitaciones de un color en particular? ¿Cuál sería el impacto?"

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