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He aquí por qué es bueno criar niños con mentalidad cívica

Esta fotografía de archivo del 17 de julio de 2014 muestra a jóvenes manifestantes de los grupos Amnistía Internacional y We Belong Together que protestan a favor de mantener en el país a los niños no acompañados que ingresaron ilegalmente a Estados Unidos. SAUL LOEB AFP / Getty Images [/ caption]

13 de septiembre del 2017
Por Zafreen Jaffery, ED.D.
La confianza de los niños

Nikita Leus-Oliva, de dieciséis años, es demasiado joven para votar o pagar impuestos, pero es una fuente inagotable de participación cívica. Ella fundó Miami Teen Dems para animar a sus contemporáneos a asistir a eventos de campaña, hacer sondeos de candidatos y registrar votantes. Se ofreció como voluntaria en una campaña presidencial, organizó bancos telefónicos abarrotados solo para adolescentes y protestó en un mitin posterior a la inauguración en la capital de la nación.

Como hija de inmigrantes, Leus-Oliva fue alimentada por la indignación por la retórica antiinmigrante y su propio deseo de moldear el futuro de su comunidad y país. Cuando la política se volvió personal, no dejó que su edad le impidiera involucrarse cívicamente. Y eso es algo muy bueno.

Los pros de la protesta

Más que nunca, la política es un campo volátil, en el que muchos padres pueden sentir que sus hijos no tienen cabida. Pero fomentar la participación cívica en niños y adolescentes significa criar personas que sean más reflexivas, compasivas y amables. Y hay una variedad de formas en las que su hijo puede involucrarse políticamente (de manera segura).

[caption id = "" align = "alignleft" width = "302"] Zafreen Jaffery, Ed.D., analista de investigación y evaluación de The Children's Trust. Foto proporcionada al Miami Herald [/ caption]

Los jóvenes pueden participar en grupos partidistas o no partidistas. De pequeña a gran escala, los adolescentes pueden tener un impacto positivo en los procesos políticos y no políticos, mientras prueban las aguas del liderazgo. Los niños también pueden acceder a programas estructurados que incluyen a estudiantes en organismos gubernamentales.

Gobierno local

Muchas ciudades dentro del condado de Miami-Dade, incluidas Pinecrest, Palmetto Bay, Cutler Bay, Homestead y Miami Gardens, tienen consejos asesores para jóvenes que brindan educación cívica y experiencias de participación. Algunos alcaldes locales incluso recurren a los adolescentes para que asistan a las reuniones, ayuden a planificar eventos comunitarios y ofrezcan sus opiniones sobre los problemas locales, en particular los que les conciernen directamente, como la educación y la violencia juvenil.

La Comisión de Jóvenes del Condado de Miami-Dade, por ejemplo, involucra a los adolescentes en el gobierno del condado, proporcionando una ventana de un año al protocolo y la toma de decisiones. Los participantes estudian problemas y organizan foros sobre temas. Como miembros de la comisión, los jóvenes pueden comentar sobre leyes, ordenanzas, resoluciones y políticas existentes o propuestas que afectan directamente a los adolescentes, así como también discutir formas de resolver conflictos relacionados con la juventud.

Servicio público

El Comité Asesor Juvenil (YAC) de Children's Trust es un programa de liderazgo juvenil al que cualquier estudiante de secundaria en el condado de Miami-Dade puede solicitar unirse. A través de reuniones regulares, capacitaciones y experiencias de aprendizaje-servicio de primera mano, los YAC-ers pasan el año académico perfeccionando las habilidades de liderazgo y defensa, y planificando y participando en eventos prácticos de mejora comunitaria. Un punto culminante anual para el grupo es un viaje a Tallahassee, donde los miembros se reúnen uno a uno con los legisladores y ven el funcionamiento del gobierno estatal de una manera cercana y personal.

Para los adolescentes interesados ​​en aprender sobre la aplicación de la ley, muchos municipios locales ofrecen el programa Police Explorer. Los participantes se reúnen periódicamente con los agentes para interactuar de forma estructurada con las personas que trabajan en el sistema judicial. Los exploradores de la policía del condado de Miami-Dade, Miami y South Miami tienen una presencia activa en línea con información clara sobre la programación y los puntos de entrada para participar.

Los Boy Scouts y Girl Scouts tienen insignias cívicas y programas de servicio que se enfocan en identificar problemas, mejorar la comunidad y abogar. Estos programas se basan en los pilares de la autosuficiencia y la construcción de la comunidad de sus grupos dentro de sus organizaciones, además de mirar hacia afuera, a los problemas colectivos que deben solucionarse.

Activismo de base

Numerosas organizaciones sin fines de lucro locales también organizan a los jóvenes en torno a cuestiones cívicas y de liderazgo. El Centro Power U para el Cambio Social organiza y desarrolla el liderazgo juvenil para luchar contra la opresión. La organización de defensa Catalyst Miami tiene un programa ambiental y de liderazgo para los niños y sus padres, quienes deben inscribirse en un programa paralelo. Y Engage Miami fomenta el activismo cívico de los jóvenes en las reuniones de organización mensuales, que incluyen eventos para conocer sus derechos, campañas de redacción de cartas y esfuerzos de registro de votantes.

Lecciones de liderazgo

La educadora y entrenadora de liderazgo juvenil de Miami I'Tita N. Alexander dice que cultivar las habilidades de liderazgo en los adolescentes es crucial. Sin embargo, muchos son reacios a liderar debido a la presión de ser seguidores. Alexander dice que el proceso de convertirse en un pionero implica la reflexión sobre las cualidades positivas de los que están a cargo, pero también la valentía para hablar y actuar.

Anime a sus hijos a predicar con el ejemplo. Déjeles ver cómo toma la iniciativa en el trabajo, ayuda a sus amigos o se ofrece como voluntario en la comunidad o en su lugar de culto. Tenga en cuenta lo que está haciendo, cómo está mejorando y por qué es importante. Hacerlo envía una señal clara sobre lo que se necesita para involucrarse.

Los padres deben aprovechar cada oportunidad para discutir los problemas sociales con sus hijos y las formas de abordar los desafíos individualmente y como grupo. Involucrarse en la participación cívica ayuda a los adolescentes a sentirse más en control de sus comunidades y les ayuda a expandir sus horizontes.

Zafreen Jaffery, Ed.D., analista de investigación y evaluación de The Children's Trust, aporta a su trabajo más de 16 años de experiencia en investigación, evaluación y enseñanza, y le apasiona promover la equidad educativa y la justicia social para todos los niños. Para obtener más información, visite thechildrenstrust.org.

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Este artículo se publicó originalmente en the El Nuevo Herald

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