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Así es como la nueva regla de cupones para alimentos de Trump podría afectar a los floridanos

el 26 de julio de 2019
Por Lautaro Greenspan
Del Miami Herald

Eso es porque la administración Trump propuso una nueva regla a principios de esta semana eso frenaría la inscripción en cupones de alimentos (formalmente llamado Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria o SNAP) de 3.1 millones de personas en todo el país. Impulsar el cambio de política, como lo explicó el Secretario de Agricultura de EE. UU., Sonny Perdue, es un percepción que una “laguna jurídica” hace que la inscripción en SNAP sea fácil de jugar, evitando que la asistencia llegue solo a quienes más la necesitan.

Específicamente, la nueva regla del USDA toma medidas enérgicas contra una política utilizada en 43 estados, incluida Florida, llamada elegibilidad categórica de base amplia, o BBCE, una disposición que permite a las personas de bajos ingresos acceder más fácilmente a los cupones de alimentos. Limitar BBCE daría como resultado, según el USDA, una ganancia presupuestaria inesperada de $ 2.5 mil millones al año.

Las pautas de elegibilidad que se utilizan actualmente para SNAP permiten que aproximadamente el 14 por ciento de la población del estado reciba beneficios de cupones para alimentos; eso es solo alrededor de tres millones de personas, muchas de las cuales viven en el sur de Florida, más densamente poblado. En 2018, la cantidad de personas en el Estado del Sol cuyos ingresos estaban por debajo de la línea de pobreza también representó 14 por ciento de la población.

Para el director del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida, el nuevo cambio de política federal es motivo de preocupación.

“Si bien 2.8 millones de floridanos luchan contra la inseguridad alimentaria, incluidos 850,000 niños, reducir la asistencia nutricional federal es un paso en la dirección equivocada”, dijo la comisionada Nikki Fried en un comunicado a el Nuevo Herald. “Ayudar a las familias a salir de la pobreza a través de la nutrición ha recibido apoyo bipartidista desde hace mucho tiempo. [...] Reducir la elegibilidad para cupones de alimentos perjudicará a 3 millones de familias trabajadoras que buscan una ayuda, no una limosna ”.

En este momento, BBCE, la política a la que apunta la regla Trump, permite a los estados elevar el umbral de elegibilidad para SNAP por encima del límite federal del 130 por ciento de la línea de pobreza (eso es $ 33,475 para una familia de cuatro), para dejar espacio para más bajos familias trabajadoras con ingresos.

Cuando Florida implementó BBCE en 2010, estableció la elegibilidad para la mayoría de los hogares en el 200 por ciento de la línea de pobreza, que es el umbral de elegibilidad más generoso de la nación, compartido por otros 15 estados.

“Tener esa pequeña zona de confort entre el 130 y el 200 por ciento de la pobreza realmente significa mucho para estas familias, y les evita tener que irse al precipicio de los beneficios donde pierden todos sus beneficios pero aún no tienen suficientes ingresos para hacer para la diferencia ”, dijo Cindy Huddleston, analista de políticas senior en el Florida Policy Institute. “Si sus ingresos superan el 130 por ciento de la línea de pobreza federal, sin [BBCE], ese sería el final del camino para su determinación de elegibilidad para SNAP. [...] Y lo que más va a afectar son los trabajadores pobres, las personas que están trabajando, y la asistencia alimentaria es lo que les permite sobrevivir ”.

Otra forma en que BBCE permite que más personas se inscriban en cupones de alimentos es al permitir que los estados se excluyan de los límites de activos federales, que actualmente restringen la elegibilidad de SNAP a los hogares (sin personas mayores o discapacitadas) para $ 2,250 o menos en ahorros - una medida que desincentiva eficazmente a los pobres del ahorro. En Florida, debido a BBCE, no se requiere una prueba de activos para la mayoría de las familias cuando se trata de la elegibilidad de SNAP.

“[BBCE] no es una escapatoria. Es una política que ha sido elaborada deliberadamente por el gobierno federal para ayudar a las familias que están a punto de perder su asistencia SNAP pero que aún padecen inseguridad alimentaria. Entonces no es una escapatoria. En realidad, es una especie de bucle de familias necesitadas ”, dijo Huddleston.

Como señala Huddleston, los gobiernos estatales verifican exhaustivamente la necesidad de asistencia alimentaria de los solicitantes de SNAP, incluidos los que solicitan bajo BBCE. "Para recibir SNAP, all los hogares, incluidos los elegibles bajo BBCE, deben presentar una solicitud, ser entrevistados y documentar que sus ingresos y gastos mensuales, como los altos costos de vivienda y cuidado infantil, los dejan con muy pocos ingresos disponibles para pagar una dieta básica y adecuada ”. escribe Robert Greenstein del Center on Budget and Policy Priorities.

De los más de tres millones de personas que perderían sus beneficios de cupones para alimentos en todo el país, el BBCE se redujo significativamente, Huddleston dijo que “un número sustancial” llama a Florida su hogar, probablemente por la suma de cientos de miles de personas.

¿QUIÉN UTILIZA CUPONES PARA ALIMENTOS EN FLORIDA?

Los beneficios de SNAP están reservados para personas con números de seguro social y, en lo que respecta a adultos sanos sin dependientes, para quienes trabajan. Aquellos que no están trabajando solo pueden recibir asistencia alimentaria durante tres meses cada tres años.

“Creo que una de las cosas interesantes de Florida es que tenemos un alto porcentaje de trabajadores de bajos ingresos que dependen de SNAP. Uno de cada siete trabajadores en Florida recibe SNAP, que es una cifra que a menudo sorprende a la gente ”, dijo Huddleston. “La razón por la que las familias tienen que recurrir a SNAP para poner comida en la mesa es porque han perdido sus trabajos o han sufrido alguna otra crisis y necesitan asistencia a corto plazo. Creo que la gente no se da cuenta de que Snap se compone de familias trabajadoras ".

En el sur de Florida, muchos beneficiarios de SNAP trabajan en la industria del turismo, según Santra Denis, directora de programas de Catalyst Miami, una organización local sin fines de lucro. “Eso es cualquier cosa, desde trabajadores de restaurantes hasta trabajadores de hoteles”, dijo. “Hay un gran sector de servicios aquí en el condado de Miami-Dade, mucha gente gana el salario mínimo y depende del programa SNAP para que realmente les ayude a cubrir sus gastos mensuales”.

En Miami-Dade, según Datos del USDA, un gran segmento de beneficiarios de SNAP vive dentro de los Distritos 26 y 27, representados por las demócratas Debbie Mucarsel-Powell y Donna Shalala, respectivamente. Los hispanos constituyen un promedio del 85% de los hogares de SNAP dentro de esos distritos.

EN FLORIDA, ESTA NO ES LA PRIMERA VEZ QUE BBCE ESTÁ EN PELIGRO

Si los analistas pueden decir con confianza que la nueva regla de la administración Trump afectará duramente a Florida, es porque tienen los datos para demostrarlo.

En 2017, la legislatura de Florida consideró una Proyecto de ley de "autosuficiencia familiar" eso, al igual que la nueva regla de Trump, habría limitado la capacidad del estado para inscribir familias en SNAP a través de BBCE. De acuerdo a una Análisis del personal de la Cámara de Representantes de ese proyecto de ley, frenar a BBCE en ese momento habría hecho que 229,311 de los beneficiarios de SNAP en el estado ya no fueran elegibles debido a cambios en los límites de ingresos y activos. Eso habría sido bueno para casi el siete por ciento de todos los floridanos inscritos en el programa de cupones para alimentos.

“En ese momento también determinaron que el grupo más grande de personas que se verían afectadas serían los niños. Entre el ocho y el nueve por ciento de todos los niños que recibían SNAP perderían su elegibilidad, y eso sería mucho más de 100,000 niños ”, dijo Huddleston. "El siguiente grupo que probablemente se habría visto afectado en su mayor parte serían las personas mayores o las personas con discapacidades".

Según ese mismo análisis del personal de la Cámara, el proceso de cambiar las reglas de elegibilidad SNAP de Florida también conllevaría costos administrativos significativos. El Departamento de Niños y Familias de Florida, la agencia responsable de administrar el programa SNAP en el estado, estimó un rango de costos de $ 256,464 a $ 325,260 para implementar los cambios realizados por el proyecto de ley de 2017, así como un rango de costos de $ 7,553,489 a $ 23,638,824, anualmente , contratar para la verificación de activos.

SIN FINES DE LUCRO EN EL LISTO

De adoptarse, la nueva regla de la administración Trump significaría una mayor carga de trabajo para las organizaciones locales que luchan contra el hambre y la inseguridad alimentaria.

“La red sin fines de lucro en estas comunidades tendrá que intensificarse para llenar un vacío aún mayor para muchas de estas familias”, dijo Paco Vélez, presidente y director ejecutivo de Feeding South Florida, la organización de alivio del hambre más grande de la región. .

“Feeding South Florida ha sido muy, muy activo en respuesta a emergencias, ya sea con huracanes o cualquier otra emergencia o desastre que se nos presente”, agregó Vélez. “Y entonces [la nueva regla de la administración Trump] se está desarrollando ahora que tenemos que tomarnos en serio y comenzar a alinear a nuestra comunidad [...] para preparar las cosas en caso de que esto pase y tengamos que responder de una manera bonita de manera significativa ".

Según un informe publicado por Feeding South Florida a principios de este año, el 11.6 por ciento de la población de la región ya padece inseguridad alimentaria, lo que significa que más de 700,000 no saben de dónde vendrá su próxima comida. Cuando se trata de niños con inseguridad alimentaria, el condado de Miami-Dade lidera el resto de la región, con más de 100,000 niños que se van a dormir con hambre.

Como explicó Vélez, el momento del anuncio del BBCE de la administración Trump coincidió con una de las épocas del año en las que el hambre es mayor: las vacaciones de verano, cuando más de medio millón de niños del sur de Florida se pierden las comidas a precio reducido que reciben en la escuela. el resto del año.

Para algunos, esos almuerzos escolares a precio reducido también podrían perderse incluso cuando las clases están en sesión. Eso es porque, si sus padres ya no reciben SNAP porque ya no califican a través de BBCE, ya no obtendrás un almuerzo escolar gratis.

Debido a que la administración Trump puede promulgar su nueva política de cupones para alimentos sin la aprobación del Congreso, es probable que entre en vigencia pronto. Primero, sin embargo, la regla tiene que pasar por un proceso de comentarios públicos. Ese proceso termina en Septiembre 23.

[Caption id = "attachment_9790" align = anchura "alignnone" = "768"] Carl Lewis se encuentra en su mercado en Rankin, Pensilvania, a principios de este año. Aproximadamente la mitad de los clientes de Lewis pagan con los beneficios del Programa federal de asistencia nutricional suplementaria. GENE J. PUSKAR AP [/ caption]

Este artículo apareció originalmente en El Miami Herald. 

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