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El calor mata. Pero no es necesario.

Noticias de los Estados Unidos e Informe Mundial

Así es como las comunidades pueden proteger a sus residentes más vulnerables del impacto climático más mortífero del mundo.

Por Mayra Cruz

Este artículo apareció originalmente en US News & World Report.

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Una mujer monta una bicicleta de montaña en el parque Juan Bautista de Anza, el 30 de abril de 2021, en Calabasas, California (Fuente: AL SEIB / LOS ANGELES TIMES / GETTY IMAGES).

Probablemente no sabías que hoy es el Día Nacional de Concientización sobre el Calor. No está solo: el calor extremo no recibe suficiente atención, aunque es el impacto climático más mortal. De hecho, el calor ha matado a más personas en los últimos 10 años, en promedio, que cualquier otro fenómeno meteorológico. Debido al cambio climático, es probable que ese número de víctimas aumente, a menos que tomemos medidas. Afortunadamente, hay mucho que podemos hacer para mantener la calma en un mundo que se calienta rápidamente.

Hace calor, y cada vez hace más calor. Las temperaturas globales han aumentado en dos grados Fahrenheit desde la era preindustrial; a mediados de este siglo, el mercurio podría elevarse más allá lo que nuestros cuerpos pueden soportar. Mucho antes de esa fecha, existe un riesgo creciente de olas de calor, que han aumentado en intensidad, frecuencia y duración desde la década de 1950. 

El calor extremo afecta nuestra salud de formas obvias y sutiles. Puede matar directamente, elevando la temperatura corporal central de una persona (golpe de calor) e indirectamente, al exacerbar afecciones crónicas como enfermedades cardíacas, enfermedades respiratorias y diabetes. Nueva evidencia sugiere que el calor extremo contribuye a malos resultados del embarazo, incluido el bajo peso al nacer y la muerte fetal. 

Pero el precio del calor extremo no afecta a todas las personas por igual; Las comunidades de negros y morenos se encuentran entre las más afectadas. La tasa de muertes relacionadas con el calor para los afroamericanos es 150 a 200 veces mayor que para los estadounidenses blancos. Los latinos en los EE. UU. También son más vulnerables, ya que es más probable que vivan en los estados de Sunbelt y trabajen en industrias, como la agricultura y la construcción, que ponerlos en mayor riesgo. 

Y los vecindarios de bajos ingresos son más calurosos que sus homólogos más pudientes, que tienen menos hormigón que retiene el calor y más árboles refrigerantes. Estos riesgos se están agravando: en muchas ciudades estadounidenses, los vecindarios de bajos ingresos con más residentes de color pueden 5 a 20 grados más caliente que las zonas más ricas y blancas de la misma ciudad.

Aquí en Miami, Florida, con nuestros veranos tórridos y poblaciones vulnerables, podemos estar tierra cero para los impactos del calor en los EE. UU. Pero también estamos tomando la iniciativa para abordar el problema. La Miami Climate Health Equity Coalition, una alianza de grupos comunitarios (incluida mi organización, Catalyst Miami), médicos y organizaciones sin fines de lucro está trabajando para crear conciencia sobre el calor extremo e idear soluciones. Y no estamos solos: Esfuerzos similares están en marcha en comunidades de todo el país, desde Nueva York a Missoula. Si bien cada comunidad es diferente, aquí hay algunas estrategias que han demostrado ser efectivas.

Evalúe el problema, involucre a la gente. Una buena política comienza con buenos datos, pero, dadas las extremas disparidades de temperatura dentro de las ciudades, no se puede saber qué tan caliente hace el informe meteorológico. Es por eso que los grupos comunitarios están lanzando proyectos de ciencia ciudadana para recolectar temperaturas en el suelo donde más importa. En Miami, residentes locales y estudiantes universitarios abanico pequeño sensor de calor iBotones, medir el calor en lugares donde la gente se congrega, como paradas de autobús y parques públicos. Un proyecto similar en Richmond, Virginia, , que son “Throwing Shade in RVA” combinó la recopilación de datos sobre el calor con la capacitación STEM para adolescentes en los vecindarios afectados. Armados con esos datos, estos proyectos involucran a las personas en las comunidades más afectadas, porque los más afectados están mejor posicionados para idear soluciones. 

Haga que la refrigeración del hogar sea asequible. Durante las olas de calor, las personas con ingresos bajos y fijos a menudo se ven obligadas a elegir entre hacer funcionar el aire acondicionado (si lo tienen) y pagar los alimentos y los medicamentos. Para reducir el costo, podemos ampliar los programas de eficiencia energética y climatización, así como programas de préstamos asequibles para energía solar y mejoras para el hogar. Los servicios sociales integrales son esenciales para fortalecer la red de seguridad de las familias vulnerables. Y proporcionar unidades de aire acondicionado portátiles gratuitas a quienes no pueden pagarlas puede ahorrar en costos de salud y salvar vidas. 

Proteja a los trabajadores al aire libre. Nadie es más vulnerable al calor extremo que quienes trabajan al aire libre, recogiendo nuestros cultivos y construyendo nuestras casas. Podemos proteger a esos trabajadores apoyando la legislación que requiere que los empleadores brinden capacitación accesible en el idioma sobre la prevención de enfermedades por calor, así como medidas de primeros auxilios y acceso a agua potable limpia y sombra.

Ampliar el acceso a los espacios verdes. La diferencia en los niveles de calor entre barrios ricos y pobres refleja una abismo similar en el acceso a parques y espacios verdes. Pero grupos como Groundwork Estados Unidos están trabajando para corregir este error histórico, asociándose con residentes de vecindarios con poca inversión en ciudades que incluyen Denver, Colorado y Elizabeth, Nueva Jersey para hacer que sus comunidades sean más verdes y frescas.

Trate el calor como otros peligros. A pesar de su letalidad, el calor extremo no recibe la atención y el enfoque que se merece. Pero eso puede cambiar. En respuesta a la presión de la comunidad, Tasador de Propiedades recientemente nombró su primer "director de calor. " A nivel nacional, la Alianza de Resistencia al Calor Extremo quiere crear conciencia al nombrar y clasificar las olas de calor, como hacemos con las tormentas tropicales (Katrina, Categoría 5). En cualquier caso, el calor extremo debería formar parte de la planificación y respuesta ante desastres en todos los niveles de gobierno. 

Apoye una transición justa hacia una energía 100% limpia. A menos que tomemos medidas para modificar la curva de las emisiones de gases de efecto invernadero, el cambio climático podría superar nuestros mejores esfuerzos para combatir el calor extremo. Es por eso que debemos cambiar rápidamente a energía 100% renovable, al tiempo que nos aseguramos de que los más afectados por el cambio climático sean los primeros en la fila para cosechar los beneficios de una economía de energía limpia.

Aquí en Miami, estamos al frente de un clima cambiante. Para nuestros vecinos del norte, la amenaza del calor extremo puede parecer tan distante como las palmeras y las playas de arena blanca. Pero, a medida que avanza el cambio climático, más ciudades estadounidenses experimentarán un calor similar al de Miami. Por ejemplo, los investigadores predicen que el clima en Washington, DC, se sentirá como el actual Greenville, Mississippi para el 2080. En el Día Nacional de Concienciación sobre el Calor, todos los estadounidenses deberían hacer un balance de este problema creciente y tomar medidas para reducir su mortífero costo.

 


 

Mayra Cruz es la directora de justicia climática de Catalyst Miami y obtuvo una maestría en salud pública en ciencias de la salud ambiental de la Universidad de Columbia. Escribió este artículo para Island Press, una editorial sin fines de lucro que recibe el apoyo de The Kresge Foundation. La fundación también apoya a Catalyst Miami.

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