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HOJA INFORMATIVA: La Casa Blanca da a conocer nuevos pasos para fortalecer a las familias trabajadoras en todo Estados Unidos

Mañana, el presidente dará a conocer nuevas propuestas para fortalecer a la clase media al brindar a las familias trabajadoras la flexibilidad de equilibrar sus familias y trabajos y brindar a todos los estadounidenses la oportunidad de ganar días de enfermedad. Sobre la base de los pasos que anunció la Administración el año pasado durante la primera Cumbre de la Casa Blanca sobre Familias Trabajadoras, el anuncio de mañana incluye:
 
·         Pidiendo al Congreso, así como a los estados y ciudades, que aprueben una legislación que permita a millones de trabajadores estadounidenses ganar hasta siete días de tiempo pagado por enfermedad al año;
·         Proponer más de $ 2 mil millones en nuevos fondos para alentar a los estados a desarrollar programas de licencia familiar y médica pagada y anunciar que el Departamento de Trabajo utilizará $ 1 millón de fondos existentes para ayudar a los estados y municipios a realizar estudios de viabilidad; y
·         Modernizar el lugar de trabajo federal mediante la firma de un Memorando Presidencial que ordena a las agencias adelantar hasta seis semanas de licencia por enfermedad pagada para los padres con un nuevo hijo y pedir al Congreso que apruebe una legislación que otorgue a los empleados federales seis semanas adicionales de licencia por paternidad pagada. 
El desafío de conciliar el trabajo y la familia ha crecido a medida que las familias han cambiado de modo que hoy en la mayoría de las familias todos los padres trabajan y todos los padres contribuyen al cuidado. En las familias casadas y monoparentales, todos los padres trabajan en más del 60 por ciento de los hogares con hijos, frente al 40 por ciento en 1965. Y hoy, más del 60 por ciento de las mujeres con hijos menores de 5 años participan en la fuerza laboral, en comparación con alrededor del 30 por ciento en la década de 1970. Sin embargo, la estructura fundamental del trabajo no ha seguido el ritmo de la cambiante familia estadounidense, y muchas familias luchan por equilibrar las obligaciones en el hogar y en el trabajo. De hecho, Estados Unidos sigue siendo el único país desarrollado del mundo que no ofrece licencia por maternidad remunerada.
Es por eso que el presidente está anunciando esfuerzos adicionales para ayudar a las familias trabajadoras que se basan en los pasos que anunció en la Cumbre de la Casa Blanca en junio pasado, incluido el apoyo a los estados para diseñar programas de licencias pagadas y un Memorando Presidencial que estableció un lugar de trabajo flexible con "derecho a solicitar". arreglos para los trabajadores federales y ordenó a las agencias federales que amplíen las políticas laborales flexibles en la mayor medida posible. El Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca también publicó un reporte el pasado mes de junio sobre los beneficios económicos de las vacaciones pagadas. 
AMPLIAR EL ACCESO A LOS DÍAS GANADOS POR ENFERMEDAD
Cuando 43 millones de trabajadores del sector privado no tienen licencia por enfermedad remunerada, demasiados trabajadores no pueden tomarse el tiempo que necesitan para recuperarse de una enfermedad. Muchos trabajadores irán a trabajar enfermos, lo que pondrá a sus compañeros de trabajo y clientes en riesgo de enfermarse. E incluso si los trabajadores tienen acceso a una licencia por enfermedad con goce de sueldo por sí mismos, es posible que no puedan utilizarla para cuidar a los niños enfermos. Esto obliga a muchos padres a elegir entre tomarse un día libre no remunerado del trabajo —perdiendo los ingresos que tanto necesitan y potencialmente amenazando su trabajo— y enviar a la escuela a un niño que debería estar en la cama en casa. 
Igual de importante, un conjunto de investigaciones muestra que ofrecer días de enfermedad pagados y licencia familiar pagada puede beneficiar a los empleadores al reducir la rotación y aumentar la productividad. Los días de enfermedad pagados ayudarían a reducir la pérdida de productividad debido a la propagación de enfermedades en el lugar de trabajo. Y estas políticas pueden beneficiar a nuestra economía al fomentar una fuerza laboral más productiva. Las políticas que apoyan mejor a las familias trabajadoras pueden satisfacer las necesidades tanto de los empleadores como de los empleados, y fortalecer la economía de Estados Unidos. Por esta razón, no es de extrañar que muchas empresas vean el beneficio de que los empleados obtengan días de enfermedad. Dos años después de la aprobación de una ley que requiere que los trabajadores ganen días pagados por enfermedad en Connecticut, más de las tres cuartas partes de los empleadores que respondieron a una encuesta indicaron que apoyaban la nueva ley, y los empleadores informaron que hubo pocos o ningún efecto negativo de la nueva ley. ley en su balance final.
Mañana, el presidente:
·         Pida al Congreso que apruebe la Ley de Familias Saludables.  La Ley de Familias Saludables, promovida por la representante Rosa DeLauro y la senadora Patty Murray, permitiría a millones de estadounidenses trabajadores ganar hasta siete días por año de tiempo pagado por enfermedad. Los trabajadores podrían usar este tiempo para cuidar de sí mismos o de un familiar enfermo, obtener atención preventiva o abordar los impactos de la violencia doméstica. 
·         Pida a los estados y ciudades que aprueben leyes similares. Si bien el Congreso considera la Ley de Familias Saludables, los estados y las localidades no deberían perder tiempo en aprobar sus propias leyes que permitan a los trabajadores obtener una licencia por enfermedad. En 2006, San Francisco se convirtió en la primera localidad de la Nación en garantizar el acceso a los días de enfermedad ganados. En 2008, el Distrito de Columbia hizo lo mismo y aprobó una ley de días pagados por enfermedad que también incluía días pagados "seguros" para las víctimas de violencia doméstica, agresión sexual y acoso. En 2011, Connecticut se convirtió en el primer estado en aprobar una ley de días de enfermedad pagados en todo el estado. Le siguió California y este año, los votantes de Massachusetts apoyó los días de enfermedad ganados por una abrumadora mayoría. Varias ciudades también han promulgado leyes que permiten a los trabajadores ganar y acumular licencia por enfermedad, incluidas Seattle, Portland, Nueva York, Newark, San Diego, Eugene y Oakland.
AMPLIAR EL ACCESO A LA LICENCIA FAMILIAR Y MÉDICA PAGADA
Según la Ley de Licencia Médica y Familiar (FMLA), muchos trabajadores pueden tomar hasta 12 semanas de tiempo libre no remunerado sin perder su trabajo para cuidar a un nuevo hijo, recuperarse de una enfermedad grave o cuidar a un familiar enfermo (aproximadamente 60 por ciento de los trabajadores son elegibles para las protecciones de la ley). Sin embargo, los empleadores no están obligados a proporcionar una licencia remunerada para estos fines y, a menudo, optan por no remunerarla. Para muchos estadounidenses, la licencia sin goce de sueldo es inasequible. Además, la evidencia muestra que las madres, que generalmente se toman un tiempo libre para dar a luz, tienen más probabilidades de regresar a sus trabajos y permanecer en la fuerza laboral si pueden tomar una licencia de maternidad remunerada. Mañana, el presidente:
·         Esbozar un nuevo plan para ayudar a más estados a crear programas de licencia pagada. Tres estados — California, Nueva Jersey y Rhode Island — han lanzado programas que ofrecen licencias familiares y médicas pagadas, y el presidente Obama cree que se puede hacer más para promover la acción estatal. Su presupuesto para el año fiscal 2016 propondrá $ 2.2 mil millones en fondos obligatorios para reembolsar hasta cinco estados durante tres años por los costos administrativos y aproximadamente la mitad del costo de los beneficios asociados con la implementación de un programa. El Presupuesto del Presidente también incluirá $ 35 millones en subvenciones competitivas para ayudar a los estados que aún están construyendo la infraestructura administrativa que necesitarían para lanzar programas de licencia pagada en el futuro. 
·         Proporcionar nueva financiación para estudios de viabilidad.  El Departamento de Trabajo anuncia que, utilizando fondos existentes este año, ofrecerá $ 1 millón en nuevos fondos para su Programa de Subvenciones de Análisis de Licencia Pagada, proporcionando subvenciones competitivas a seis a diez estados o municipios para realizar estudios de viabilidad de licencia pagada. Estas subvenciones serán administradas por la Oficina de la Mujer y se basan en la tremenda respuesta al programa de subvenciones del año pasado que proporcionó un total de $ 500,000 a programas en tres estados y el Distrito de Columbia.
·         Proponer legislación para otorgar licencia familiar remunerada a los trabajadores federales. Si bien los trabajadores federales ya tienen acceso a licencias por enfermedad pagadas y tiempo de vacaciones, el gobierno se ha quedado atrás de las empresas líderes en la industria y no ofrece tiempo libre pagado específicamente para licencias familiares o parentales. Con el fin de reclutar y retener la mejor fuerza laboral posible para brindar un servicio sobresaliente a los contribuyentes estadounidenses, el presidente propone una legislación similar a la Ley de licencia parental remunerada para empleados federales promovida por el representante Maloney. La propuesta del presidente proporcionaría a los empleados federales seis semanas de licencia administrativa pagada por el nacimiento, adopción o acogida de un niño. Además, la propuesta permitiría a los padres usar los días de enfermedad para cuidar a un niño sano después del período de incapacitación de la madre biológica o después de una adopción.

·         Actúe para modernizar la política federal de licencia parental. Mañana, el Presidente firmará un Memorando Presidencial que dirija a las agencias para permitir el adelanto de seis semanas de licencia por enfermedad pagada para los padres con un nuevo hijo, empleados que cuidan a familiares enfermos y otros usos elegibles para la licencia por enfermedad. Esto permitirá a las madres la oportunidad de recuperarse después del parto, incluso si aún no han acumulado suficientes licencias por enfermedad. También permitirá a los cónyuges y parejas cuidar a las madres durante sus períodos de recuperación y permitirá que ambos padres asistan a los procedimientos relacionados con la adopción de un niño. Las vacaciones anuales anticipadas se pondrán a disposición de los empleados para la colocación de un niño de crianza en su hogar. Por último, el Memorando Presidencial ordena a las agencias que consideren un beneficio que algunas agencias ya ofrecen: ayuda para encontrar y, en algunos casos, brindar atención de respaldo de emergencia para niños, personas mayores y adultos con discapacidades que los padres pueden usar cuando necesitan ir a trabajar pero su la atención regular no está disponible. Algunas agencias brindan este beneficio a través de su Programa de Asistencia al Empleado y puede ayudar a los padres con una necesidad temporal de cuidado seguro para sus hijos.

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