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Opinión: Encontrar soluciones climáticas en comunidades en lugar de laboratorios

Noticias de Salud Ambiental

Por Laurie Mazur

Este artículo apareció originalmente en Noticias de Salud Ambiental.


Los graduados de la parte juvenil de la capacitación en justicia climática de Catalyst Miami, CLEAR, dan sus presentaciones. (Crédito: Catalizador Miami)

Un proyecto para proteger a los residentes de Miami del calor extremo es parte de una tendencia estadounidense de hacer que la ciencia y la investigación funcionen para las personas afectadas por el cambio climático.

Las personas que viven en los barrios de bajos ingresos de Miami sabían que hacía un calor peligroso. Ya sea que estuvieran esperando un autobús, trabajando en la construcción o simplemente tratando de dormir sin aire acondicionado, sabían que las temperaturas en constante aumento representaban una amenaza para su salud y bienestar.

Es por eso que Catalyst Miami, una organización comunitaria sin fines de lucro, hizo del calor extremo una máxima prioridad. Pero cuando los organizadores de Catalyst llevaron sus preocupaciones al gobierno local, recibieron una respuesta similar a Catch-22: los funcionarios no tenían datos sobre el calor extremo, por lo que no podían abordar el problema.

Catalyst Miami se dispuso a recopilar los datos que faltaban. En asociación con universidades locales, los voluntarios colocaron sensores de calor y humedad en toda la comunidad, en las paradas de autobús y otros lugares donde la gente sufría el calor.

Sus hallazgos fueron sorprendentes: las temperaturas a menudo eran 30 grados Fahrenheit más altas que las anunciadas por Weather Channel. Las medidas oficiales de temperatura se toman en un lugar ventilado en el aeropuerto, donde nadie espera un autobús.

Es un enfoque problemático del cambio climático y la salud. Con demasiada frecuencia, el análisis y la resolución de problemas se llevan a cabo fuera de la vida real de las personas, mientras que los problemas básicos se malinterpretan o se ignoran.

Catalyst Miami y muchas otras organizaciones comunitarias sin fines de lucro están trabajando para cambiar eso.

Un enfoque dirigido por la comunidad para el calor extremo

En los EE. UU., los grupos comunitarios están abordando la crisis climática desde cero. Varios forman parte de la Fundación Kresge Iniciativa Cambio Climático, Salud y Equidad, un esfuerzo conjunto de los equipos de donación de salud y medio ambiente de Kresge.

La iniciativa surgió del desajuste entre quienes experimentan los peores efectos del cambio climático y quienes idean soluciones. “Debido a generaciones de políticas y prácticas racistas, las comunidades de bajos ingresos y las comunidades de color corren mayor riesgo por los impactos del cambio climático en la salud”, dijo Shamar Bibbins, oficial principal del programa ambiental de Kresge. “Pero a menudo son excluidos de la mesa de formulación de políticas. Eso es un problema porque son los miembros de la comunidad quienes están más cerca del problema y tienen la experiencia y los conocimientos para co-crear soluciones efectivas y equitativas”.

El primer paso es preguntar a los miembros de la comunidad qué es lo que están experimentando. Catalyst Miami encuestó a residentes locales y profesionales médicos sobre sus principales preocupaciones relacionadas con el clima. “Ya sabíamos que iba a hacer calor”, dijo Zelalem Adefris, CEO de Catalyst Miami, “pero las encuestas confirmaron lo que habíamos estado escuchando durante años”.

En Austin, Texas, un grupo llamado Vamos Austin/Vamos Austin (GAVA) escuchó las preocupaciones de la comunidad y cambió su misión en respuesta. Originalmente fundada para abordar las causas anteriores de la obesidad infantil, los organizadores de GAVA dieron un giro después de dos inundaciones devastadoras que inundaron los vecindarios del sureste de Austin, donde tienen su sede. Al darnos cuenta de que el cambio climático garantiza inundaciones similares en el futuro, “no teníamos por qué seguir trabajando en estos barrios si no asumíamos estos problemas”, dijo Carmen Llanes, directora ejecutiva de GAVA. El grupo ahora cuenta con el apoyo de la iniciativa de la Fundación Kresge para abordar los problemas de salud y clima definidos por la comunidad, incluidas las inundaciones.

Una vez que se identifican las prioridades de la comunidad, los residentes pueden ayudar a documentar el problema. Muchos grupos se están asociando con universidades para realizar esfuerzos de ciencia ciudadana, como el proyecto de sensor de calor de Catalyst Miami, en el que los residentes recopilan datos para "verificar la verdad" de otras fuentes de información. Por ejemplo, GAVA trabajó con la Universidad de Texas para comparar los datos climáticos de NOAA con la experiencia de vida de los residentes. En nueva york, ACTUAMOS por la justicia ambiental, otro beneficiario de la Fundación Kresge, lanzó el Proyecto de calor de Harlem en 2016, asociándose con investigadores, medios y residentes para medir el calor dentro de los edificios de apartamentos. Más recientemente, los miembros de WE ACT inspeccionó los centros de enfriamiento de la ciudad para entender qué tan bien estos lugares están sirviendo a los residentes.

Injusticia climática

Como muestran estos esfuerzos de ciencia ciudadana, la vista desde la parada del autobús es diferente a la de los legisladores en oficinas con aire acondicionado. No es solo que las condiciones ambientales sean diferentes sobre el terreno; también se trata de las condiciones en la vida de las personas. “Las personas que son más vulnerables a los impactos climáticos a menudo se enfrentan a enfermedades crónicas, inseguridad en la vivienda, inseguridad financiera, inseguridad laboral, además del racismo sistémico, institucional e interpersonal”, dijo Sonal Jessel, directora de políticas de WE ACT. “La gente está lidiando con montones de dificultades”.

Esas dificultades se cruzan y se agravan a veces de manera mortal. “En los días de mucho calor, la gente no enciende sus acondicionadores de aire porque entonces sus facturas son demasiado altas y no pueden pagarlas”, dijo Jessel. “Entonces, la gente muere en sus casas. O terminan teniendo que ser hospitalizados por un golpe de calor”. Un estudio reciente confirmó que los neoyorquinos encontrados muertos en sus casas por el calor no tenían aire acondicionado o carecían de aire acondicionado por completo.

Además, el legado de redlining y otras políticas racistas han dejado a los vecindarios negros y morenos más vulnerables a los impactos climáticos. Lleno de industrias contaminantes y privado de parques y espacios verdes, estos barrios son más caliente y más propenso a inundaciones que sus contrapartes más ricas y blancas.

Esas dificultades que se entrecruzan exigen soluciones que aborden las condiciones reales de vida de los residentes. “No se puede asumir que todos tienen aire acondicionado o que pueden permitirse encenderlo”, dijo Adefris de Catalyst Miami. “No se puede asumir que todos trabajan en una oficina”. Es por eso que los concesionarios involucran a los residentes en cada etapa de la resolución de problemas, desde identificar prioridades hasta diseñar soluciones.

Es un enfoque que difiere notablemente de los procesos de planificación típicos, dijo Ucha Abbah, gerente de proyectos de resiliencia climática en GAVA. Por lo general, los planificadores anunciarán un proyecto y solicitarán comentarios del público, “pero solo quieren escuchar a la comunidad sobre un tema específico”, dijo Abbah. “Un proceso equitativo involucra a la comunidad en cada paso, desde el inicio hasta la implementación”.

Soluciones climáticas que funcionan para todos

Este enfoque más equitativo está dando resultados. En Miami, los datos del proyecto del sensor de calor ayudaron a estimular el nombramiento del primer c del país.oficial de calor de hief, quien se encarga de desarrollar y desplegar un plan de acción integral para el calor extremo. Catalyst Miami abogó con éxito por abrir las reuniones del comité al público: “Hubo alrededor de 50 participantes en cada reunión”, dijo Adefris, “y la gente habló sobre los problemas y las soluciones que recomendarían. Nuestra comunidad está llena de soluciones”.

Ahora que se está implementando, El plan de calor extremo de Miami incluye medidas para mantener a las personas frescas en sus hogares, por ejemplo, mediante la modernización de viviendas públicas con unidades de aire acondicionado eficientes, así como protecciones para los trabajadores al aire libre y esfuerzos para expandir la copa de los árboles.

En la ciudad de Nueva York, WE ACT ayudó a ganar un programa que distribuye unidades de aire acondicionado gratuitas a hogares de bajos ingresos en toda la ciudad. Y WE ACT está luchando por el programa de asistencia de energía del estado para subsidiar los costos de servicios públicos para el aire acondicionado en el verano, así como para la calefacción durante el invierno.

En Austin, GAVA ganó fondos para mejoras de infraestructura para reducir las inundaciones en vecindarios propensos a inundaciones ignorados durante mucho tiempo en el sur de Austin. El grupo también aboga por inversiones equitativas en la copa de los árboles y los espacios verdes de la ciudad. Y el programa de navegador climático de GAVA capacita a los residentes para anticipar, prepararse y responder a las inundaciones y otros impactos y factores estresantes climáticos.

Profundamente arraigados en sus comunidades, estos grupos de base aportan perspectivas importantes y pasadas por alto a los desafíos y soluciones climáticos. Y su enfoque, abordar la crisis climática desde cero, tiene múltiples beneficios de gran alcance.

Considere, por ejemplo, a los residentes de Miami expuestos a un calor peligroso mientras esperan el autobús. Las soluciones a su situación incluyen un servicio de autobús más frecuente, así como inversiones en estructuras y árboles de sombra. Los beneficios: mejor tránsito; una ciudad más verde y fresca; costos de atención médica más bajos: se acumulan para todos.

Si bien las soluciones hechas por y para los más privilegiados dejan a demasiadas personas en riesgo, “las soluciones que funcionan mejor para las personas más vulnerables de nuestra comunidad son las soluciones que funcionarán para todos”, dijo Adefris.

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