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Los proveedores de atención dental exploran soluciones legislativas para abordar la falta de acceso

19 de noviembre.

El grupo de defensa comunitaria Catalyst Miami está creando una colección de historias personales sobre la importancia del cuidado de la salud bucal. El grupo grabó videos de personas que compartían sus anécdotas durante una cumbre de salud bucal en Miami Dade College en Hialeah.

Algunos dentistas, higienistas, estudiantes y defensores de Florida están promoviendo una propuesta legislativa para crear un nuevo nivel de proveedores que podrían ofrecer procedimientos de rutina a las personas que no tienen acceso a la atención de la salud bucal.

Un plan para crear una nueva licencia estatal para terapeutas dentales, profesionales de nivel medio comparables a los asistentes médicos en medicina, fue una solución ofrecida en una cumbre de equidad en la salud bucal celebrada el martes en el campus de Hialeah de Miami Dade College. Los médicos realizan procedimientos como el relleno de caries, la colocación de coronas temporales y la extracción de dientes sueltos o enfermos, bajo la supervisión de un dentista.

El senador republicano Jeff Brandes de San Petersburgo está patrocinando un proyecto de ley, SB 152, que regularía la educación y la licencia de los terapeutas dentales. Proyectos de ley similares han recibido apoyo en el Senado estatal, pero no fueron aprobados por la legislatura completa en los últimos años.

Los partidarios argumentan que los terapeutas dentales harían que la atención dental sea más accesible para las familias de bajos ingresos, especialmente los niños, así como para los ancianos y los residentes de las comunidades rurales.

Kathlyn Leiviska es una terapeuta dental en Minnesota que ha abogado en Florida y otros estados por leyes que establezcan su posición. Dijo que si bien los dentistas pueden realizar alrededor de 400 procedimientos, ella puede hacer 83 y se le paga aproximadamente la mitad.

“Si pasa en su estado, no tiene que contratar terapeutas dentales. No hay nada que te obligue a hacer eso. Pero es una herramienta en su caja de herramientas que puede utilizar para ayudar a atraer más proveedores a esa población ”, dijo Leiviska.

Susan Kass, quien dirige el programa de higiene dental del MDC, escribió en un reciente Carta al editor publicó en el Miami Herald que los terapeutas dentales ayudarían a más personas a recibir atención.

"La clínica de higiene dental de Miami Dade College atiende a miles de pacientes cada año, ofreciendo atención integral a un costo nominal", escribió Kass en el artículo de opinión. “Cuando nuestros estudiantes y dentistas con licencia encuentran caries dentales y la necesidad de cuidados restaurativos, referimos a nuestros pacientes a instalaciones en todo el condado. Lo que vemos repetidamente, sin embargo, es que cuando muchos de estos pacientes regresan, no han recibido la atención restaurativa.

“Ampliar la gama de proveedores dentales para incluir terapeutas permitiría a los floridanos acceder a la atención de salud bucal que necesitan y, francamente, merecen”, escribió.

Un asistente a la cumbre del martes planteó una pregunta sobre si la incorporación de terapeutas dentales podría eliminar puestos de trabajo para dentistas e higienistas.

Jane Grover, representante de la Asociación Dental Estadounidense, argumentó que era mejor "utilizar y maximizar las oportunidades que ya existen en este momento", como colocar más dentistas en áreas desatendidas y respaldar certificaciones avanzadas para asistentes dentales.

Los terapeutas dentales son reconocidos en aproximadamente una docena de estados, y Florida es uno de los pocos que actualmente están considerando crear nuevos requisitos de licencia. según la Asociación Estadounidense de Higienistas Dentales.

Otra solución legislativa que podría aumentar la disponibilidad de atención de la salud dental requeriría fondos estatales. Los legisladores aprobaron una medida esta primavera ofrece el pago de préstamos a los estudiantes de odontología que aceptan aceptar Medicaid o trabajan en áreas desatendidas, pero el programa no fue financiado.

Durante el evento, los participantes firmaron cartas a los senadores republicanos de los Estados Unidos Marco Rubio y Rick Scott, que representan a Florida, pidiéndoles que respalden la legislación que aumentaría la cobertura de atención de salud bucal de Medicare, un programa federal de seguro médico para ancianos y personas discapacitadas.

 

Susan Galvis, asistente dental y estudiante de posgrado en salud pública, firma una carta a los senadores estadounidenses Rick Scott y Marco Rubio abogando por una mayor cobertura de atención de salud bucal en Medicare.

CRÉDITO JESSICA BAKEMAN / WLRN

Susan Galvis firmó una de las cartas. Es asistente dental en un hospital infantil y estudia salud pública en la Universidad Internacional de Florida. Dijo que educar a los padres sobre la higiene bucal es clave para mejorar la salud bucal de los niños.

“No hacemos nada cepillándonos un día o usando hilo dental un día. Lo estamos haciendo allí, en el lugar [en el consultorio del dentista], pero luego, los padres deben hacer cumplir ”, dijo. "Tenemos que enseñar a los padres aún más".

Otras sugerencias ofrecidas durante la cumbre incluyen: Contratar higienistas dentales para trabajar en las escuelas, colocar cepillos de dientes y pasta de dientes sin espuma en las bandejas del almuerzo de los estudiantes, crear conciencia sobre cómo las dolencias bucales pueden convertirse en complicaciones de salud más graves y pagar a las personas para que vayan al dentista una vez al año.

El profesor de la Facultad de Odontología de la Universidad de Florida, Scott Tomar, explicó los impactos perjudiciales de la falta de acceso a la atención de la salud bucal.

Dijo que las salas de emergencia no siempre están equipadas para tratar problemas dentales. Cuando las personas acuden a los hospitales con abscesos dentales u otros problemas dentales, a menudo se les recetan antibióticos y analgésicos, incluidos los opioides, dijo.

"Cuando no podemos proporcionar servicios de tratamiento y prevención tempranos, este es el resultado", dijo Tomar.

Esta historia apareció originalmente en WLRN.org

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