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Los investigadores miden los peligros del calor interior

Noticias@TheU

Por Robert C. Jones Jr.

Este artículo apareció originalmente en Noticias@TheU.

puesta de sol miami

Dentro de una pequeña casa de bloques de hormigón sobrecalentada por el sol, una madre soltera y sus dos hijos dependen de una vieja unidad de aire acondicionado para aliviar el clima peligrosamente cálido y húmedo que se apodera del condado de Miami-Dade. 

Pero ni las más pequeñas comodidades pueden escapar a las duras consecuencias de la vida. Una factura de electricidad impaga, mucho tiempo después del período de gracia, significó que la compañía de servicios públicos pronto cortaría la electricidad en el hogar, dejando a la mujer y su familia viviendo en una vivienda en la que las temperaturas interiores durante el día pueden ser tan altas como las del exterior. 

Entonces, la madre recurrió a la única solución que conocía: empeñar su computadora portátil por el dinero que necesitaba para mantener la electricidad. 

Esta es una de las muchas historias que documentó un equipo de estudiantes graduados de la Universidad de Miami como parte de un estudio en curso que examina el impacto del calor extremo en los residentes vulnerables del condado de Miami-Dade y propone soluciones para mitigar sus efectos nocivos. 

"Nos comunicamos con los residentes de todo el condado y los involucramos, tratando de comprender sus experiencias con el calor interior, específicamente, cómo se ven afectados por la temperatura y la humedad en el hogar", dijo Lynée Turek-Hankins, candidata a doctorado en la Universidad. Centro Abess de Ciencias y Políticas de Ecosistemas y uno de los cinco estudiantes graduados que realizan el núcleo de la investigación para el proyecto Capacitación en Equidad y Disparidades Relacionadas con el Caloro HILO. 

El proyecto, parte de la Universidad de Miami Laboratorio de Conocimiento Integrativo (U-LINK) que aborda desafíos complejos en el clima, la salud y otras áreas, recibió recientemente financiamiento renovado. 

En la segunda fase crítica del estudio, Turek-Hankins, junto con su compañero Ph.D. estudiante Mayra Cruz, pasó un verano entero visitando unos 59 hogares en todo el condado de Miami-Dade, instalando sensores ambientales en esos hogares y entrevistando a los residentes sobre la forma en que el calor y la humedad afectan sus vidas, ya sea exacerbando sus condiciones de salud subyacentes existentes o causando mayores facturas de energía


Lynée Turek-Hankins, centro, señala un gráfico que muestra las fluctuaciones de temperatura dentro de una casa de Miami-Dade, mientras Nkosi Muse, a la izquierda, y Mayra Cruz observan.

De Allapattah a El Portal, de Homestead a Hialeah y de Liberty City a Little Havana, Turek-Hankins y Cruz recorrieron varios vecindarios del condado, entrevistando a jóvenes y ancianos, sanos y enfermos, pobres y de clase media. 

Catalyst Miami, una organización sin fines de lucro que ayuda a resolver problemas que afectan negativamente a las comunidades de bajos ingresos, ayudó a los dos a identificar hogares para su trabajo de campo, utilizando una encuesta de residentes que se autoidentificaron como demasiado calurosos en sus hogares y dijeron que estaban dispuestos a participar en el estudio. 

Turek-Hankins y Cruz recorrieron más de 800 millas entre ellos, conduciendo a los hogares para instalar sensores y realizar entrevistas, y luego regresando a esos sitios para recoger los dispositivos. A veces, viajaban juntos o formaban equipo con un representante de Catalyst Miami. 

“No esperaba ver el nivel de vulnerabilidad que encontramos”, dijo Cruz, Ph.D. estudiante de ciencias y políticas ambientales en el Centro Abess. “Había hogares con varias personas viviendo allí, muchos de ellos lidiando con problemas de salud y otros problemas como viviendas que no están climatizadas, o están alquilando y no tienen mucho que decir sobre su sistema de aire acondicionado y cómo se mantiene. . Y hubo problemas de inseguridad financiera. Entonces, es una trifecta de salud, vivienda e inseguridad financiera amplificada por el calor extremo”. 

Se están analizando los datos de los sensores, que registraban la temperatura y la humedad en el interior de las viviendas cada 10 minutos. Pero el análisis preliminar ya ha arrojado algunos hallazgos interesantes, como casas donde las temperaturas interiores se dispararon tanto o más que las exteriores cuando el aire acondicionado no estaba funcionando. 

“Solía ​​ser que no solo las estaciones de calor y frío eran más cortas en Miami, sino que las temperaturas bajaban durante la noche. El calor que se irradió se disipó en el aire de la noche, ya la mañana siguiente empezaste con una pizarra más fresca. Lo que está pasando ahora es que no nos estamos calmando”, dijo Juana Lombardo, un profesor en el Escuela de arquitectura y experto en el entorno construido, destacando el creciente número de casas construidas con mampostería en el condado que retienen el calor. 

"No todas las casas se enfrían por la noche, y no todos pueden simplemente abrir una ventana o bajar el aire acondicionado a una temperatura cómoda", dijo Kilan Ashad-Bishop, becario postdoctoral sobre disparidades y equidad del cáncer en Sylvester Comprehensive Cancer Center, parte de Miller School of Medicine y co-investigador principal de THREAD. “La parte cualitativa de este proyecto es algo que me entusiasma mucho. Estamos permitiendo que las personas compartan diferentes dimensiones de cómo manejan no solo la exposición al calor sino también cómo se adaptan a él”. 

La segunda fase del estudio se produce cuando el calor sofocante continúa en el sur de Florida, lo que llevó al Servicio Meteorológico Nacional a emitir múltiples avisos de calor para la región. Las altas temperaturas y las innumerables alertas de calor son una señal de lo que le espera al estado, según el climatólogo. amy clemente, profesor de ciencias atmosféricas en la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas, Atmosféricas y de la Tierra y uno de los co-investigadores principales del estudio. 

“No se puede restar importancia a esto; hace mucho más calor hoy que hace más de 50 años, y es claramente evidente porque estamos experimentando muchos más días con temperaturas superiores a los 90 grados [Fahrenheit]”, dijo Clement. 

“Y eso está relacionado con el cambio climático. A medida que la Tierra continúe calentándose, seguirá ocurriendo: la cantidad de días de alto índice de calor aumentará”, continuó Clement. “Lo que también es muy importante saber es que otras partes del país se parecerán más a Florida en el sentido de que estarán expuestas a largos episodios de calor extremo en lugar de solo olas de calor periódicas. Las acciones que tomamos aquí para aliviar esto pueden ser un modelo para otras partes del país e incluso del mundo, donde el calor pasa de ser una amenaza aguda a una amenaza crónica”. 

Durante el proceso de entrevistas para el estudio, los residentes propusieron una larga lista de ideas que les gustaría ver implementadas para ayudarlos a lidiar con los impactos del fuerte calor del condado de Miami-Dade, desde mejores programas de asistencia y ahorro de energía hasta más árboles en sus vecindarios. a las iniciativas de climatización para proteger sus hogares de los elementos exteriores. 

“Muchos de ellos están atrapados en un conflicto de tratar de mantener baja su factura de energía mientras se mantienen cómodos, frescos y seguros dentro de sus hogares”, dijo Cruz. “Y ahí es donde vimos personas tratando de tomar estas decisiones extremadamente difíciles, lo que condujo a compensaciones peligrosas, como no encender su aire acondicionado. Tuvimos un caso en el que un residente con una enfermedad relacionada con el corazón apagó el aire acondicionado por completo para mantener baja la factura de electricidad y otro caso en el que el aire acondicionado se rompió, pero el residente simplemente no podía pagar la reparación. Esos fueron solo dos casos en nuestra muestra. Multiplique eso, y estoy seguro de que hay miles de hogares más que se encuentran en situaciones similares”. 

Cruz y Turek-Hankins compartirán la lista de recomendaciones de los residentes con organizaciones sociales con la esperanza de que se creen nuevos programas y servicios. Según Cruz, también tienen la intención de volver a conectarse con los residentes para compartir lo que han aprendido y ver cómo les va. 

Si bien los dos han realizado la mayor parte del trabajo de campo para el proyecto, sus esfuerzos son solo un componente del estudio multifacético. 

Usando telemetría satelital, Nkosi Muse, Ph.D. candidato en ciencias y políticas ambientales, está analizando los patrones de temperatura de la superficie terrestre en diferentes vecindarios de Miami, estudiando si algunas áreas pueden ser más cálidas en la superficie que otras y cómo esa característica puede conducir a temperaturas del aire más altas en esos enclaves. 

“En la mayor parte de la literatura, se ha encontrado que cuando el suelo está extremadamente caliente, el aire sobre él también está muy caliente”, dijo Muse. “Queremos utilizar los datos de alta resolución de los satélites para realizar análisis de vulnerabilidad social para diferentes áreas del condado. ¿Es más cálido en áreas con poblaciones subrepresentadas o de bajos ingresos? Eso es lo que pretendemos averiguar”. 

Muse a menudo acompañaba a Cruz y Turek-Hankins en sus visitas a los hogares de Miami-Dade. Colectivamente, han llegado a ser conocidos como el Super Heat Trio. "Y hay una buena razón para eso", dijo Catalina J. Mach, profesor de ciencia y política ambiental en la Escuela Rosenstiel, quien es mentor de los tres. “A través de métodos de investigación interdisciplinarios complementarios, están descubriendo ideas esenciales sobre la amenaza del calor húmedo crónico en esta región y cómo emerge de la geografía urbana, así como las desigualdades estructurales en toda nuestra sociedad. Los tres ya son líderes en ciencia y política en las respuestas climáticas regionales y nacionales a nuestra crisis de calor cada vez más intensa”. 

Mientras tanto, el estudiante de maestría de la Escuela Rosenstiel, Austin Bozgoz, quien anteriormente usó datos meteorológicos para desarrollar métricas que muestran cómo el calor del condado de Miami-Dade es único en comparación con otras partes de los Estados Unidos, está desarrollando proyecciones de futuras condiciones de calor en Miami. 

Y  escocés evans, profesor asociado de educación y Presidente del Departamento de Eeducativo y Ppsicológico Studis existentes Escuela de Educación y Desarrollo Humano, bienestar comunitario Ph.D. estudiante Monique Mahabir, y psicología de consejería Ph.D. estudiante Margo Fernández-Burgos están mapeando la red local de organizaciones que abordan cuestiones relacionadas con el clima y el calor.

“La investigación puede decirnos muchas cosas sobre el calor extremo, pero eso es insuficiente para hacer cambios”, dijo Evans. “Lo que contribuye al cambio son las organizaciones sobre el terreno que realizan un trabajo de primera línea. Nuestro objetivo es comprender quiénes son esas organizaciones, de qué manera están trabajando juntas y cómo están cruzando los límites sectoriales”. 

Él y Mahabir están mapeando todo, desde entidades sin fines de lucro y gubernamentales locales hasta organizaciones del sector privado. 

“El aumento de los niveles de calor está provocando desigualdades desgarradoras; y desafortunadamente, estas desigualdades son incluso letales”, dijo Mahabir, señalando al trabajador agrícola de 29 años Efraín López García, quien murió el mes pasado mientras trabajaba al aire libre en una granja de Homestead bajo un calor abrasador. “Aunque hay varias entidades en Miami que intentan abordar el calor extremo, estos esfuerzos son más productivos a través de la colaboración”, agregó. “Es importante para mí hacer mi parte para ayudar a facilitar la comunicación, la colaboración y la acción. Estoy emocionado de aprender de las diferentes entidades que abordan el calor extremo y ver cómo puedo ayudar mejor”. 

Los datos producidos por THREAD agregarán una tracción considerable a las conversaciones sobre el calor que tienen lugar en el condado, señaló Turek-Hankins. “No es una experiencia del tipo de cortador de galletas”, dijo. “Es una franja completa de personas diferentes que están experimentando diferentes aspectos del problema”.

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