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Los grupos comunitarios adoptan un enfoque equitativo para la respuesta a las inundaciones costeras

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El aumento del nivel del mar está provocando un aumento en la frecuencia de las inundaciones por marea alta en las comunidades costeras de todo el país. A medida que los grupos trabajan para abordar la amenaza y aumentar su resiliencia, se aseguran de que las comunidades de bajos ingresos no se queden atrás.

Por Alisha Green

Este artículo apareció originalmente en iPondr.com de agosto 17, 2021


Mayra Cruz fue directora de justicia climática en Catalyst Miami.

Calles inundadas. El agua burbujea a través de los desagües pluviales en lugar de fluir hacia ellos. Estas escenas se están volviendo demasiado familiares en algunas comunidades costeras que están soportando los efectos destructivos del cambio climático, convirtiendo el flujo y reflujo diario de las mareas en una fuerza cada vez más peligrosa y destructiva.

El aumento del nivel del mar ya está provocando más inundaciones por marea alta y se prevé que empeore. Las inundaciones por marea alta se están acelerando en el 75% de las comunidades costeras a lo largo de la costa este y la costa del golfo, según un Informe 2020 de julio de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. 


Front Street en Beaufort, Carolina del Norte, durante un evento de marea real. Las inundaciones de la marea alta causan inconvenientes públicos como cierres de carreteras, desagües pluviales abrumados e infraestructura comprometida. El Servicio Nacional Oceánico de NOAA proporciona herramientas e información que los administradores de la ciudad y los planificadores costeros pueden utilizar para mitigar y prevenir estos problemas. (Crédito de la foto: Christine Burns, Universidad de Carolina del Norte)

En 2019, las comunidades costeras de EE. UU. Experimentaron una frecuencia media de inundaciones de cuatro días. Para 2030, la NOAA proyecta que ese número alcanzará de siete a 15 días por año. Para el 2050, podría llegar a los 25 a 75 días. 

"Los impactos sobre una base anual están creciendo a pasos agigantados", dijo William Sweet, oceanógrafo de NOAA y autor principal del informe. "Está ocurriendo relativamente rápido durante esta última década, y esa es la forma en que se espera que se desarrolle en las próximas décadas". 

Frente a esta creciente amenaza, los grupos de las zonas costeras de Estados Unidos están encontrando formas de aumentar su resiliencia. Para muchos de estos grupos, la construcción de equidad en ese proceso se ha convertido en un enfoque importante a medida que se hacen evidentes los impactos dispares del aumento del nivel del mar. 

Un cuerpo de investigación en expansión apunta a la urgente necesidad de garantizar que las comunidades de bajos ingresos no se dejen valerse por sí mismas contra el aumento del nivel del mar. Uno de tales reporte, publicado en diciembre de 2020, descubrió que la cantidad de unidades asequibles en riesgo debido al aumento del nivel del mar en los EE. UU. se triplicará para 2050. 

"Es fácil pensar que las casas lujosas junto al mar se vean afectadas, pero realmente queríamos concentrarnos en las personas que tenían la menor capacidad para prepararse o recuperarse de las inundaciones", dijo benjamin strauss, coautor del informe y presidente, director ejecutivo y científico jefe de Climate Central, un grupo de investigación sin fines de lucro. 

El informe reveló que la amenaza está altamente concentrada en un número relativamente pequeño de ubicaciones, pero eso tiene un potencial alza. "Existe la posibilidad de que la inversión estratégica reduzca el problema", señaló Strauss. 

Generar impulso para ese tipo de inversiones estratégicas es una prioridad para grupos como Catalyst Miami. La organización sin fines de lucro trabaja para mejorar la salud y el bienestar de las comunidades de bajos y medianos recursos, y ofrece programas de liderazgo para promover la educación, la conciencia y la defensa sobre temas como el cambio climático y la vivienda. 


Natalia Ortiz, del CLEO Institute, ofrece una descripción general de la ciencia climática en Miami Northwestern Senior High en 2020. (Crédito de la foto: Caroline Lewis)

Hablar sobre el aumento del nivel del mar "genera muchos sentimientos" entre los participantes del programa, dijo Mayra Cruz, directora de justicia climática en Catalyst Miami. Muchos se sienten frustrados porque, si bien se están realizando inversiones en comunidades más ricas para abordar el problema, se están realizando menos inversiones en áreas de menores ingresos. 

Para abordar las disparidades, los programas de liderazgo de Catalyst Miami brindan a las personas la información y las estrategias para garantizar que sus comunidades reciban un trato equitativo. 

“Realmente queremos asegurarnos de que los miembros de la comunidad tengan las herramientas que necesitan para abogar por las soluciones que quieren ver”, dijo Cruz. 

La educación es un paso clave para aumentar la resiliencia ante eventos como las inundaciones, dijo Albert Slap, presidente de Coastal Risk Consulting, con sede en Boca Raton. La compañía ofrece evaluación de riesgos a clientes en todo el país, junto con servicios de asesoría para informar a las personas sobre lo que pueden hacer para ser más resilientes. 

Slap ha visto de primera mano las marcadas disparidades en lo que se puede hacer a nivel individual para abordar el riesgo. Ha trabajado con clientes cuyos presupuestos para abordar las inundaciones van desde una reconstrucción de $ 8 millones para elevar una casa en Palm Beach hasta la compra de una bolsa llena de agua por alrededor de $ 40 para que actúe como una barrera adicional contra las inundaciones en las puertas. 

Cada vez más, la conversación sobre cómo abordar el cambio climático también se está convirtiendo en una conversación sobre la justicia social. 

La discusión sobre justicia climática en Miami "fue una carpa muy solitaria" cuando carolina lewis fundó el CLEO Institute con sede en Miami en 2010. La organización sin fines de lucro trabaja para involucrar a personas de todas las edades sobre la urgencia de la ciencia climática y la necesidad de una acción audaz.

Sin embargo, una década después de ese trabajo, los gobiernos locales, las industrias y las organizaciones de justicia social han retomado la conversación sobre la justicia climática, dijo Lewis. 

La colaboración entre estas partes interesadas ha llevado a avances tales como la creación de una forma para que los gobiernos locales en Florida aborden cómo están construyendo equidad en su planificación de acción climática. 

“El clima se ha convertido en un multiplicador de amenazas para todos los problemas de justicia social que nos preocupan y nos preocupan”, dijo Lewis. "Cuando luchas por el clima y usas esa lente de justicia, estás luchando por el cambio social".

 

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