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El cambio climático afectará más duramente a los más pobres. Conoce a tres mujeres que cambian eso.


Arriba: Valencia Gunder, Caroline Lewis y Bereatha Howard están dando grandes pasos para lograr que sus comunidades se involucren con la resiliencia al cambio climático. (Roshan Nebhrajani / El nuevo trópico)

Escrito por Roshan Nebhrajani
El nuevo trópico

Bereatha Howard a menudo cuida a su anciano padre en su casa en Liberty City. Vive solo en una casa pequeña, blanca, de dos pisos y usa un bastón para caminar hacia la puerta. Si azotara una tormenta, no está segura de cómo le iría a él.

Mientras estaba sentado en un seminario sobre cambio climático en Catalyst Miami, una organización sin fines de lucro de servicios humanos, Howard vio diapositiva tras diapositiva de la devastación causada por el huracán Katrina en Nueva Orleans, y el abandono de algunas de las comunidades más pobres después de la tormenta.

Finalmente comprendió la realidad de lo que no estar preparada para el cambio climático, y el clima extremo que traerá, podría hacerles a las personas que más amaba.

"La devastación de todo esto me agarró", admitió. "¿Qué podemos hacer para evitar que eso vuelva a suceder?"

Empiece por la educación, aprendió.

“Muchas veces las cosas suceden después del hecho ... [estamos] mirando a nuestro alrededor y sintiéndonos descuidados”, dijo. “Pero tener un plan y saber qué hacer antes de una tormenta, [tener] los recursos y saber cómo funciona nos hará estar más informados y mejor preparados”.

Es por eso que durante los próximos meses ayudará a los miembros de la comunidad a crear kits de preparación para emergencias. El objetivo final es asegurarse de que las personas de la comunidad de su padre estén preparadas en caso de un huracán o una tormenta inesperada, y ayudarlas a aprender a defenderse si una tormenta similar a Katrina azota el sur de Florida.

Ella es una de las muchas mujeres locales que empoderan a las comunidades de bajos ingresos frente a tasas de cambio climático cada vez más rápidas y sin precedentes.

El aumento del nivel del mar, la temperatura aumenta y se avecinan tormentas más dañinas. Y estudio  after  estudio  ha demostrado que el cambio climático afectará de manera desproporcionada a las familias pobres. Eso es porque tendrán la menor cantidad de recursos para adaptarse o para poder recuperarse rápidamente de un shock.

Y aunque el sur de Florida está comenzando a adaptarse a los impactos del aumento del nivel del mar, no está sucediendo de manera equitativa: Miami Beach está instalando bombas para expulsar el agua y levantando calles, pero esas mejoras de infraestructura no están sucediendo en ningún otro lugar.

Gran parte de eso es representación. Durante tanto tiempo, las personas en la sala que abogaban por la resiliencia al cambio climático rara vez provenían de lugares como Liberty City o Little Haiti. Y a menudo tampoco están presentes cuando se toman decisiones políticas.

La otra parte es una cuestión de recursos. Miami Beach recauda impuestos y tarifas de aguas pluviales más altos, por lo que puede permitirse desembolsar el dinero para este tipo de mejoras aisladas a nivel de la ciudad. Mientras tanto, otros municipios o partes de Miami-Dade no incorporadas, lugares cuyas bases impositivas no son muy altas, dependen del condado para tomar medidas.

Y con los días cada vez más calurosos, las comunidades en las partes más pobres de Miami, algunas de las cuales no tienen unidades de aire acondicionado en sus hogares o árboles grandes y sombreados en las calles, sentirán los efectos mucho más crudos que aquellos que tienen los recursos. para amortiguarlos.

Rompiendo la ciencia

Es por eso que Caroline Lewis, la fundadora de El Instituto CLEO, una organización sin fines de lucro que impulsa la acción climática a través de la educación y el compromiso de la comunidad, se asegura de que se escuche a los residentes de vecindarios como Shorecrest, Liberty City, Little Haiti y Sweetwater.

Su objetivo principal es la educación. Sus profesiones anteriores como profesora de biología en Ransom Everglades y directora de educación en Fairchild Tropical Botanic Garden la han posicionado para hacerlo bien.

Ella llama la atención de una sala, dirigiendo con pasión seminarios que “unen la brecha entre la ciencia y la sociedad”, dice.

En el último año, CLEO ha educado a casi 400 personas sobre educación climática y defensa en comunidades negras y latinas vulnerables.

Lewis también está trabajando en un proyecto piloto para llevar aire acondicionado con energía solar a los hogares que no lo tienen, para ayudar a abordar los impactos del calor intenso a medida que aumentan las temperaturas globales.

Conseguir un asiento en la mesa

Pero en una comunidad que apenas llega a fin de mes y que lucha contra la violencia armada, el cambio climático ocupa un lugar bajo en la lista de cosas que preocupan a un residente de Liberty City, dice la residente y activista Paulette Richards.

Richards está particularmente preocupada por la "gentrificación climática", un nombre que se le ocurrió hace varios años mientras hablaba con sus representantes en Washington, DC Los desarrolladores ya están comprando terrenos en lugares de mayor elevación como Liberty City y Little Haiti, que tienen un promedio de 10 pies sobre el nivel del mar, como una inversión en el futuro parcialmente submarino de Miami.

Es esta noción de gentrificación climática la que llama a Valencia Gunder, residente y organizadora de Liberty City, a tomar medidas.

Después de graduarse de un programa ofrecido a través de CLEO, Gunder se convirtió en líder climática, organizando ayuntamientos y sesiones de escucha en Liberty City y Little Haiti. Ha trabajado con todos, desde sus vecinos cercanos hasta imanes y sacerdotes en todo el condado.

Ahora, ella es la organizadora climática en Nueva mayoría de Florida, un grupo activista que trabaja para aumentar el voto y el poder político de las comunidades marginadas.

Realiza talleres educativos con la comunidad una vez al mes y ahora también trabaja junto a Catalyst Miami desarrollar kits de preparación para emergencias para distribuir en Little Haiti y Liberty City. Ella está tratando de construir un jardín comunitario y lograr que el condado coloque árboles grandes con dosel en su vecindario.

Gunder también está trabajando en una iniciativa para enseñar a los residentes locales a ser los primeros en responder de sus vecinos en caso de tormenta.

“Hay pasos que puede tomar para que todos estén a salvo y se controlen unos a otros”, explicó. "Quiero educar a nuestras comunidades sobre cómo ser nuestros primeros en responder porque aparentemente no estamos en la lista de principales prioridades para el condado o la ciudad".

Y está logrando que su comunidad se involucre cívicamente al animarlos a que se presenten y expresen sus opiniones en las reuniones de la comisión del condado.

Diversificando la habitación

Gunder también está trabajando para diversificar el liderazgo a nivel de ciudad y condado, para asegurarse de que incluya voces latinas y negras. Recientemente, Miami Beach, Miami y Miami-Dade se unieron a la red de 100 Ciudades Resilientes de la Fundación Rockefeller, lo que significa que recibirán financiamiento y apoyo para desarrollar una estrategia de resiliencia. Gunder asistió a una de las reuniones de planificación iniciales.

“Me invitaron y eso es muy raro”, dijo. "Pero ese es un gran comienzo porque en un momento dado ninguno de nosotros estaba en esa habitación". Ella dice que es importante estar allí porque esa es la única forma en que se escuchará a las comunidades con problemas de liquidez de Miami-Dade.

“No puedes entender lo que significa ser latino y hablar muy poco inglés cuando alguien está tratando de ayudarte, o tienes literatura que no está en español o en criollo haitiano”, argumentó. "No pueden hacer planes para nosotros si no estamos en la mesa".

A través de su trabajo, Gunder tiene como objetivo asegurarse de que los tomadores de decisiones vean a las personas que se verán afectadas por el cambio climático por encima de todo.

"Mucha gente ve el tema de la justicia climática como solo un problema de infraestructura, y es un problema de infraestructura, no lo estoy desacreditando, pero ¿qué pasa con los seres humanos que viven dentro de las estructuras?"

Roshan Nebhrajani escribió esta historia con el apoyo del Programa de Becas del Premio al Cambio Climático en Comunidades de Color de New America Media.

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Este artículo se publicó originalmente en El nuevo trópico.

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