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Inmigrantes caribeños en el campo de batalla del cambio climático de Miami

Inmigrantes caribeños en el campo de batalla del cambio climático de Miami
Arriba: una vista del centro comercial en el barrio Little Haiti de Miami.

Marzo 13, 2017
Por Dawn A. Davis
Caribe Hoy / New America Media

Miami, FL - Estamos en 2040. Miami se está inundando a un ritmo sin precedentes. Algunos vecindarios son intransitables, con niveles de agua a la altura de los tobillos o mucho más altos durante las mareas altas. Otras áreas se han convertido en pueblos fantasmas a medida que el agua se ha apoderado de comunidades enteras ... y está empeorando. ¿El comienzo de una película de terror? Tristemente no. Esto es lo que los residentes de Miami pueden esperar en menos de un cuarto de siglo. De hecho, muchos ya viven en condiciones similares, especialmente en las zonas bajas. Los datos científicos sugieren que a medida que el clima se calienta, el nivel del mar en Miami podría subir hasta 3 pies para 2065, con impactos catastróficos.

Miami se encuentra al nivel del mar, lo que significa que está al mismo nivel que el Océano Atlántico. En términos simples, cualquier aumento en el nivel del mar se extenderá a la tierra. Ya es una ocurrencia regular en áreas como Alton Road y otras partes de Miami Beach donde las llamadas inundaciones "molestas" afectan el flujo del tráfico, las vías peatonales, los negocios y erosionan el asfalto. De hecho, esto es solo una señal de lo que vendrá.

Según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), un organismo internacional que evalúa la ciencia detrás del cambio climático, “Existe una gran confianza en que el calentamiento global durante muchos siglos conduciría a una contribución al aumento del nivel del mar solo de la expansión térmica que se proyecta para ser mucho más grande que lo observado durante el siglo XX, con pérdida de área costera e impactos asociados ".

¿Podría haber una advertencia más clara para la metrópoli más al sur del estado de Florida? Miami es considerada "Zona Cero" debido al tremendo impacto que el cambio climático y el aumento del nivel del mar tendrán en la ciudad. No solo la ciudad podría volverse inhabitable, sino que se perderán miles de millones de dólares por el impacto económico paralizante, incluida la lucrativa industria turística de la ciudad. Pero, con base en los desarrollos inmobiliarios masivos que tienen lugar en el centro de Miami, esta visión del futuro no parece ser una preocupación real para el gobierno local, los desarrolladores, los intereses comerciales o los residentes adinerados. ¿Es esta la mentalidad proverbial de 'cabeza en la arena'?

Abrazado por el Océano Atlántico, Miami llega amorosamente al Mar Caribe, de ahí la relación profundamente personal de la ciudad con la región. La proximidad de Miami al Caribe significa que cualquier efecto negativo del cambio climático en el extremo sur de Florida también afectará a sus vecinos regionales. No existe una línea de demarcación entre el Océano Atlántico y el Mar Caribe. De hecho, compartimos el mismo espacio y zona climática tropical y, lo que es más importante, estamos experimentando algunos de los mismos problemas ambientales que afectan a comunidades de todos lados.

Armarse de conocimiento

En esta ciudad de inmigrantes, los caribeños de Miami están tomando nota. Se están armando con datos científicos y exigiendo acciones. Según el Instituto de Política Migratoria y la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de la Oficina del Censo de EE. UU. De 2014, Miami tiene la mayor concentración de inmigrantes caribeños en el país, con el 40 por ciento de la población inmigrante, detrás del 28 por ciento de la ciudad de Nueva York. Más del 90 por ciento de los inmigrantes caribeños de Miami provienen de Cuba, República Dominicana, Jamaica, Haití y Trinidad y Tobago.

davis_miamiCaroline Lewis, nacida en Trinidad, ha estado al frente de la batalla durante décadas. Fundador del Instituto CLEO (Climate Leadership Engagement Opportunities) con sede en Miami, la defensa de Lewis es inquebrantable. “Pasé de ser maestra de aula y directora a ser una defensora del medio ambiente al encontrar formas de hacer que la información sea accesible, de hacer que la gente se detenga y escuche”, explica Lewis. "He pasado los últimos 15 años usando la educación, la alegría y el humor para encontrar formas de llevar a la gente a la mesa para comprender la ciencia, la seriedad y las soluciones del cambio climático".

Para Lewis, el cambio climático es “como un martillo en todos los problemas ambientales que nos preocupan. Y, francamente, sobre todos los problemas de pobreza que nos preocupan y los problemas de justicia ". CLEO crea oportunidades para el diálogo comunitario a través de foros comunitarios, simposios y capacitaciones. A través de subvenciones y donaciones, el Instituto fomenta la conciencia y crea una plataforma para que los científicos del cambio climático y los activistas comunitarios lleguen a los residentes, los líderes del gobierno local y el sector privado en un intento por detener la 'marea' entrante.

Lewis admite que ha habido un rechazo por parte de ciudades, condados y personas que no creen que el cambio climático sea provocado por el hombre o incluso que esté sucediendo. Sin embargo, los activistas comunitarios y las organizaciones locales la alientan y no renuncian a la lucha. Entre ellos se encuentra una joven pareja de Haití que ha dedicado su vida a la causa.

Lucha contra la injusticia social

Clifford Chery, de veintiocho años, y su esposa Eve Bruno-Chery, de 26, emigraron a Miami hace aproximadamente un año. En Haití eran abogados que trabajaban por la justicia social, los derechos humanos y la lucha por la adaptación climática. Chery dice que aquí en Miami están librando algunas de las mismas batallas. “[En] un gran país como Estados Unidos, no pensamos que encontraríamos este tipo de cosas aquí: los efectos negativos del cambio climático, la contaminación y la injusticia social”, dice Chery con los ojos muy abiertos. “Pensamos que solo encontrarías este tipo de cosas en Haití, en África, en Sudamérica o en el Caribe. Me sorprendió encontrar este tipo de situación aquí. Estamos enfrentando el mismo problema aquí que en Haití: problemas de basura, problemas de agua, contaminación, injusticia ”.

La pareja vive en Little Haiti, un vecindario en el extremo norte de la ciudad que la diáspora haitiana llama hogar. A pesar de ser una meca nacional para la cultura haitiana, el área todavía lucha contra la pobreza. Como resultado, el cambio climático tiende a estar muy abajo en la lista de preocupaciones de los residentes. “En esta comunidad, la gente solo se preocupa por trabajar para pagar las facturas y mantener a sus familias”, señala Bruno-Chery. “Te dicen que no tienen tiempo para hablar sobre el cambio climático porque apenas están sobreviviendo, por lo que deben concentrarse en el trabajo. No tienen tiempo para pensar en el cambio climático, en la educación cívica. Ese es el problema."

Según el Migration Policy Institute, “los inmigrantes caribeños tenían más probabilidades de estar en la pobreza que los [residentes] nacidos en Estados Unidos. En 2014, el 20 por ciento de los inmigrantes caribeños vivían en la pobreza, en comparación con el 15 por ciento de los nacidos en Estados Unidos y el 19 por ciento del total de nacidos en el extranjero ”. A pesar de estos obstáculos, los Chery van de puerta en puerta, hablan con la gente en las iglesias y en las reuniones del vecindario para llevar a la mesa los problemas relacionados con el cambio climático, el agua potable y la injusticia social.

Pequeño Haití: las 'Montañas Rocosas de Miami'

Varios organizadores caribeños entrevistados plantearon un problema que se avecinaba en el horizonte para los residentes de Little Haiti y la vecina Liberty City, otro vecindario pobre y mayoritariamente afroamericano: la gentrificación. Pero los organizadores dicen que esta gentrificación no está siendo impulsada por los sospechosos habituales. “El pequeño Haití y la ciudad de Liberty están en un terreno elevado, están a 50 pies sobre el nivel del mar”, dice Lewis. “Eso es como las Montañas Rocosas aquí en Miami. Entonces, ahora están siendo gentrificados ". Chery explica que gran parte de la discusión local sobre el aumento del nivel del mar hasta ahora ha dejado de lado este potencial efecto dominó.

davis_miami“Cuando hablamos del aumento del nivel del mar, estamos hablando del centro de Miami, Ocean Drive, Miami Beach”, dice. “Estamos relativamente seguros en nuestros vecindarios de Little Haiti y Liberty City. Pero, debido a que la gente en estos vecindarios pobres vive con un salario mínimo y no tiene suficiente dinero para pagar sus impuestos a la propiedad que siguen subiendo, pierden sus casas a manos de desarrolladores codiciosos. Esto es una injusticia social ”. Lewis dice que ya ha visto a algunos de estos residentes trasladarse a Homestead, un vecindario bajo que es mucho más vulnerable a las inundaciones.

Para ayudar a monitorear las proyecciones del aumento del nivel del mar en estos vecindarios, Lewis usa ojosontherise.org, una aplicación innovadora desarrollada por un equipo de Florida International University. La aplicación muestra que con un aumento del nivel del mar de 2-3 pies, Liberty City y Little Haiti no se verían afectados significativamente, mientras que otras áreas como Homestead estarían en gran parte bajo el agua. Este ciclo de desplazamiento basado en la elevación se está convirtiendo en un patrón global, según el informe de evaluación del IPCC de 2014.

“A medida que los recursos básicos como la energía, la tierra, los alimentos o el agua se vean amenazados, las desigualdades y la injusticia pueden profundizarse, dando lugar a… nuevas formas de vulnerabilidad”, señala el informe. “Las respuestas al cambio climático pueden tener consecuencias y resultados que favorezcan a determinadas poblaciones o regiones. Por ejemplo, hay cada vez más casos de apropiación de tierras y grandes adquisiciones de tierras ... que tienen consecuencias negativas en las comunidades locales y marginadas ".

Destinos interconectados

Simone English, candidata a doctorado en la Facultad de Ciencias Ambientales de la Universidad A&M de Florida, se suma a las voces caribeñas sobre el cambio climático. English, originaria de Jamaica, vio la devastación de su isla natal por el huracán Gilbert en 1988. “El huracán Gilbert impulsó mi impulso para comprender los entornos naturales y construidos, y los roles que las personas desempeñaban en ellos. Me interesé más en las interacciones de los seres humanos y sus entornos, naturales y construidos ”, explica English. Cuando se le preguntó qué tan conscientes están los jamaiquinos de los impactos negativos del cambio climático, el candidato a doctorado dijo que muchos están conectando los puntos. Esto es especialmente cierto para aquellos que se ganan la vida con la tierra y el mar.

Por ejemplo, los agricultores notan los cambios en la producción agrícola y pueden establecer conexiones con las lluvias, la sequía y los cambios de temperatura. Los pescadores observan lo que sucede con sus capturas y con las playas, los corales y los mares a lo largo del tiempo. English dice que la isla está experimentando una serie de problemas ambientales graves, que incluyen escasez de agua dulce, contaminación del agua, pérdida y degradación de playas, sobrepesca, baja producción agrícola debido a la sequía, degradación y erosión del suelo y blanqueamiento de los arrecifes de coral. Explicó que muchos de estos desafíos conducen a problemas de seguridad alimentaria y aumentan la ya significativa desigualdad de ingresos.

Muchos expertos consideran que el cambio climático es un "multiplicador de amenazas", ya que agravará problemas existentes como la sequía, la erosión y el clima extremo. Los destinos de Miami y el Caribe están interconectados, explicó English. “Una investigación extensa ha indicado que Miami y el Caribe experimentarán eventos climáticos más frecuentes e intensos como huracanes, tsunamis, inundaciones, marejadas ciclónicas, aumento del nivel del mar y temperaturas y sequías”, dijo. “Por lo tanto, el futuro ambiental de Miami y el Caribe dependerá de las acciones de los residentes y de lo que exijan al gobierno, ya que estos eventos afectarán todas las facetas de la vida, la formulación de políticas y el gobierno”.

English dijo que ve la esperanza en que el cambio climático no afectará a todos y en todas partes por igual, por lo que nuestro futuro dependerá en gran medida de las elecciones y cambios que hagamos ahora, y de las medidas de adaptación y respuesta que decidamos implementar. El tema de su tesis doctoral "Examinar los impactos climáticos y la capacidad de respuesta de la comunidad en comunidades propensas al riesgo en Jamaica: lecciones para la resiliencia y la resistencia de la comunidad", aborda algunas de las opciones y acciones necesarias para salvar el planeta. ¿A dónde vamos desde aquí?

Las organizaciones comunitarias como CLEO, el IPCC intergubernamental respaldado por la ciencia, los activistas comunitarios como los Cherys e investigadores ambientales como English están marcando la diferencia, de forma lenta pero segura. Como resultado de su trabajo, algunos líderes del gobierno local, como el alcalde de Coral Gables, James Cason, se han convertido en voces activas para la acción para mitigar el cambio climático y su potencial efecto desastroso en la ciudad de Miami.

Los cuatro condados más vulnerables del sur de Florida también se han unido para formar el Pacto Regional de Cambio Climático del Sureste de Florida, un grupo intergubernamental que ha diseñado un plan regional de acción climática. Formado en 2010, el Pacto elaboró ​​110 acciones y elementos que deben lograrse en unos pocos años para "sanar" el estado. Mientras tanto, los activistas nacidos en el Caribe Clifford y Eve Chery, English y Lewis mantendrán el rumbo.

"Cuando eres un organizador comunitario, ayudarás a las personas". dijo Chery. “Tendrás algunos amigos y algunos enemigos, pero eso no nos importa porque nuestro objetivo es salvar a la comunidad. Estamos comprometidos, nunca nos daremos por vencidos ”. Aunque el cambio climático representa enormes desafíos, English enfatizó que evita "culpar y avergonzar" en lugar de centrarse en nuestra responsabilidad de "proteger y preservar el medio ambiente que nos da vida". “El activismo no siempre significa protesta y acción públicas, puede ser privado y simple como desempeñar nuestros roles individuales como administradores de la Tierra al tomar mejores decisiones sobre cómo vivimos y tocamos la tierra”, agrega English.

Esta historia fue escrita con el apoyo del Programa de Becas de Cambio Climático en Comunidades de Color de New America Media.

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Este artículo se publicó originalmente en the New America Media.

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